Eles criam um avião alimentado por “ion vento”, sem hélices e que não precisam de combustível

o vôo bem sucedido da aeronave de íon durante o Testes realizados em um navio – MIT

engenheiros do MIT criaram uma aeronave que voa sem partes móveis, como hélices ou turbinas e sem usar combustíveis fósseis

Madridualizado: 21/21/2018 19: 23h

O navio empresarial sulco o espaço perto de um planeta estranho. A tripulação decide abordar o mundo desconhecido para explorar seus mistérios, então eles enviam um ônibus direto em direção ao novo território. Nenhum ruído, flutuante, apenas um raio de luz azul indica que há uma força que propulsesse a pequena aeronave que sai pela escotilha. Uma criança parece nos anos oitenta esta cena da série “Star Trek” em casa e maravilhas, como ele pode se mover mesmo em um planeta com atmosfera e gravidade sem helicais ou turbinas. Esse pensamento acompanhou toda a sua vida para o garoto, agora se tornou um importante engenheiro de MIT e que se aproximou de seu sonho de construir e voar uma aeronave semelhante à que ele viu na televisão em seu dia: com energia limpa e sem partes em movimento.

Por nove anos, Steven Barrett, professor associado de aeronáutica e astronáutica no MIT, pensou como a aeronave similar poderia se tornar realidade que funcionou na vida real. A inspiração veio uma noite de insônia em um hotel: “Devido ao horário, não consegui dormir e pensei sobre tudo isso, então comecei a procurar maneiras de tornar isso possível”, diz Barret, que publica esta quarta-feira seus resultados em a revista “Nature”. O engenheiro encontrou uma força descoberta em 1920 que descreveu o princípio físico que ocorre quando uma corrente passa entre um eletrodo fino e um impulso mais espesso, conhecido como elétrico electroaerodinâmico ou “íon”. Este sistema foi usado por amadores para voar sem combustível ou peças móveis pequenas aeronaves, mas hesitou sobre a possibilidade de usar essa energia para aeronaves maiores. Até que Barrett chegasse.

aeronave híbrida

“Eu fiz alguns cálculos na parte de trás de um envelope e descobri sim, poderia se tornar um sistema de propulsão viável. Mas acabou por muitos anos de trabalho para Vá daquele para um primeiro voo de teste “, diz o criador desta aeronave que acaba de fazer seu primeiro e sucesso vôo dentro de um navio. Enquanto muito mais é esperado desta nova tecnologia que é prometida como limpa e sustentável, primeiro para pequenas aeronaves não tripuladas e drones, quem sabe se para a aviação comercial.

Na verdade, Barrett e sua equipe de MIT acreditam que a propulsão iônica pode ser usada em conjunto com sistemas de combustão mais convencionais no futuro para criar uma aeronave de passageiros híbrida muito mais eficiente. “Isso potencialmente abriu possibilidades novas e inexploradas para as aeronaves mais silenciosas e mecanicamente mais simples e não que não emitem emissões de combustão (…) devem ser mais parecidas com os ônibus em” Star Trek “, que têm apenas um brilho azul e eles deslize em silêncio “, diz ele.

Como funciona

O design final da aeronave impulsionado pelo “ion vento” lembra os primeiros planadores do século XX. Com um peso de 5 libras (algo mais de 2 quilos) e uma magnitude de 5 metros, a tecnologia é escondida entre as asas: uma linha de cabos de carga fina carregados positivamente na frente e outros cabos mais espessos carregados negativamente na parte traseira, quem cria impulso eletrodinâmico.

Imagem esquemática do plano, onde você pode ver os cabos sob as asas
Imagem esquemática do Plano, onde você pode ver os cabos sob as asas – MIT

A fuselagem da aeronave contém, além disso, uma pilha de baterias de polímero de lítio -Coloada No corpo do avião -, que fornece eletricidade a 40.000 volts para carregar positivamente os cabos através de um conversor de energia leve. À medida que a nuvem de íons flui para os cabos negativamente carregados, cada íon colide milhões de vezes com outras moléculas de ar, criando um empurrão que impulsiona o avião para a frente, tornando o vôo possível.

O dia do voo

A equipe, que também incluiu a equipe de laboratório de Lincoln Thomas Sebastian e Mark Woolston, fez o avião voar em vários voos de teste através do ginásio no Atlético DuPont Center de MIT, o maior espaço interior que eles poderiam encontrar para realizar seus experimentos.O avião, que produziu o suficiente para manter o vôo, visitou uma distância de 60 metros (a distância máxima dentro do ginásio), repetindo a mesma trajetória satisfatoriamente até dez ocasiões.

MIT Alunos Preparando o plano antes do voo
Alunos do MIT Preparando o plano antes do voo

“Este é o plano mais simples que poderíamos projetar e que poderia provar o conceito de que um avião de íons poderia voar, embora ainda esteja longe de ter aplicações práticas. Deve ser mais eficiente, voar por mais tempo e ao ar livre” objetivo.

A este respeito, ele aponta para ABC que para a tecnologia alcançar nossas mãos, ainda há tempo: “Para drones fixos, pode ser em uma década mais ou menos. Mas para qualquer coisa que tem pessoas, se conseguirmos viável, que ainda não tem certeza, estamos falando de mais de 20 a nós”.

Barrett está ciente do muito trabalho que continua à frente. “Você ainda tem que construir uma aeronave mais eficiente e prática, e fazer alguns avanços fundamentais na tecnologia de propulsão. Isso inclui a integração do sistema de propulsão na fuselagem do avião para produzir empurrar em vez de um efeito de arrasto”, diz ele. No entanto, o engenheiro ainda tem margem: o enredo de sua série favorita, no qual os navios espaciais foram impulsionados por uma energia invisível, não começou até 2063. Talvez seja então uma realidade, tanto da tecnologia que os criadores imaginavam a série sem saber que se tornaria realidade.

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