Troben a Portugal la closca d’una tortuga única al Juràssic

Un closca localitzat fa un parell d’anys a la platja portuguesa de Porto do Barril de Mafra pertany a una nova espècie de tortuga de l’Juràssic en Portugal. Batejada com Hylaeochelys kappa, l’exemplar va viure fa una mica més de 145 milions anys i constitueix la representació més antiga del seu gènere i l’única coneguda de moment en el Juràsic europeu.

“Es tracta d’una tortuga de aigua dolça, pertanyent a un gènere fins ara exclusivament conegut a Gran Bretanya a partir de fòssils que daten de l’Cretaci Inferior, fa uns 140 milions d’anys “, explica Francisco Ortega, investigador del grup de Biologia Evolutiva de la UNED i un dels autors de la seva identificació, que es publica a la revista Comptes Rendus Palevol, de l’Acadèmia de Ciències de França.

Els científics acaben de presentar la troballa al Museu de Torres Vedras, a Portugal, ja que el fòssil forma part de la col·lecció de la Societat d’Història Natural de la localitat i va ser trobat per un col·laborador habitual de la institució, José Joaquim dos Santos.

A partir d’la closca, els investigadors han esbrinat que l’exemplar,trobat en plena Conca lusitanica, mesurava prop de mig metre de llarg i es caracteritzava per tenir una closca arrodonit i molt baix, la qual cosa permet identificar-lo com un animal amb costums nedadores.

La seva nom ‘kappa’ es refereix a una figura mitològica japonesa amb aspecte de tortuga

el seu nom resulta peculiar ja que, encara que la primera paraula pertany a l’ nom de l’gènere -Hylaeochelys-, la paraula kappa es refereix a una figura mitològica japonesa amb aspecte de tortuga, l’origen prové de les capes que els monjos portuguesos portaven al Japó al segle XVI. A més, aquesta figura mitològica, com els monjos, té al cap una mena de tonsura -un plat que simula el cap rapat en forma d’aurèola -.

Supervivent juràssica

“Hylaeochelys kappa és una forma primitiva d’el grup a què pertanyen la major part de les tortugues actuals, és a dir, les criptodiras “, indica Adam Pérez-García, investigador de el mateix grup de la UNED i autor principal de l’estudi. Aquest grup engloba les tortugues , les tortugues de closca tova, les terrestres i les marines.

tot i ser menys populars, les tortugues són un membre habitual en els jaciments amb fòssils de dinosaures i, en moltes ocasions, resulten tan útils com aquests per comprendre com van ser els ecosistemes de fa milions d’anys.

Durant el Juràssic Superior -fa entre aproximadament 165 i 145 milions d’anys-, van ser abundants els representants d’alguns grups de tortugues exclusivament europees, com els plesioquélidos, que desapareciero n a al final d’aquest període. Posteriorment, les tortugues cretàciques europees no presentaven parents directes en el Juràsic i, per tant, no es coneixia cap gènere d’elles que travessés aquesta frontera temporal.

“Hylaeochelys kappa és una forma primitiva d’el grup a què pertanyen la major part de les tortugues actuals “

No obstant això, a la llum d’aquesta última troballa,” sabem que Hylaeochelys ja existia en el Juràssic “, assegura Pérez-García. en la seva opinió, alguns gèneres de rèptils d’aigua dolça europeus com Hylaeochelys i certs cocodrils haurien sobreviscut de l’Juràssic a l’Cretaci, arribant a aquesta època amb menys dificultat que els seus parents marins, com els desapareguts plesioquélidos.

Una explicació d’aquesta hipòtesi podria ser que alguns ecosistemes continentals eren més estables que les zones costaneres, sotmeses a importants canvis en el nivell de la mar a la fi de l’Juràssic, el que va afectar irremeiablement a les seves poblacions.

Una mina de fòssils al cor de Portugal

“La Conca lusitanica és una de les regions que ha facilitat més informació sobre els ecosistemes amb dinosaures a Europa i, més concretament, sobre els de fa més de 145 milions d’anys, durant el Juràssic Superior “, subratlla Ortega. A l’àrea centre-occidental de Portugal s’han reconegut més de quaranta taxons de vertebrats, i els dinosaures el grup que més atenció ha rebut.

No obstant això, el registre també abasta peixos, amfibis, mamífers primitius, tortugues, formes emparentades amb els llangardaixos, cocodrils i pterosaures. “Aquests organismes van habitar des d’ambients típicament fluvials, fins a zones deltaiques, costaneres i marines someres”, afegeix l’investigador de la UNED.

La investigació s’emmarca en un projecte en el qual participen investigadors del grup de Biologia Evolutiva de la UNED, d’el departament de Paleontologia de la Universitat Complutense de Madrid i de el Laboratori de Paleontologia de la Societat d’Història Natural de Torres Vedras.

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *