Thomas L. Kane i Elizabeth Kane

En l’estiu de 1846, Thomas L. Kane, de 24 anys, fill d’un prominent jutge de Filadèlfia, va visitar diversos dels campaments provisionals dels Sants dels Últims Dies en el Territori d’Iowa. els sants havien estat obligats a abandonar la seva ciutat de Nauvoo, Illinois, i Kane pensava que havien estat perseguits injustament per causa de la seva religió en un país que suposadament afirmava protegir la llibertat religiosa. Ell es va convèncer de la sinceritat dels Sants dels Darrers Dies i es va solidaritzar amb la seva sort. Encara que no compartia la fe religiosa d’ells, Kane va decidir defensar els Sants dels Darrers Dies. Durant les següents tres dècades, ell va servir com l’advocat i assessor extern més influent que van tenir els Sants dels Darrers Dies, i va treballar amb els oficials de govern dels EE. UU. Per assegurar els drets religiosos i polítics dels sants. A més, va treballar en pro de reformes socials, entre elles, que les dones gaudissin de més oportunitats i drets i l’abolició de la esclavitud1.

Thomas Kane

Retrat de Thomas L. Kane.

Per cortesia de Departament d’Història de la Església

Kane havia sentit dels sants per mitjà de reportatges periodístics i a l’assistir a una reunió a Filadèlfia. Ell es va valer de les seves connexions polítiques per ajudar a convèncer el president dels Estats Units, James K. Polk, de constituir un batalló de soldats Sants dels Darrers Dies per la guerra dels Estats Units amb Mèxic. Brigham Young va oferir els serveis d’homes Sants dels Darrers Dies amb l’esperança que la seva paga ajudés a cobrir les despeses de la migració a l’oeste2. Durant la seva estada als campaments dels sants, Kane va emmalaltir de gravetat i els Sants dels Últims Dies el van atendre fins que va recobrar la salut. Abans de marxar, Kane va rebre una benedicció patriarcal en la qual se li va prometre que el seu nom es guardaria “en memòria honorable” entre els sants “per totes les generacions« 3. A l’tornar a Filadèlfia, Kane va iniciar una campanya de relacions públiques d’ampli espectre a favor dels Sants dels Darrers Dies.

La intercessió de Kane va ser de gran ajuda per als sants en diversos moments importants. El 1850, la seva influència sobre el president dels Estats Units, Millard Fillmore, va contribuir al fet que Brigham Young fos nomenat el primer governador de el Territori d’Utah. Set anys més tard, i quan augmentaven les tensions entre el govern federal i el poble d’Utah, Kane va rebre una comissió extraoficial de el president dels Estats Units, el president James L. Buchanan, per anar a Utah i negociar la pau. Ell va viatjar a Utah pagant les seves despeses i exposant-se a considerables perills; allà va intervenir diplomàticament entre Young i els oficials de l’exèrcit dels Estats Units per evitar un conflicte armado4.

Pocs anys després, Kane va lluitar en la guerra civil nord-americana impulsat pels seus ideals en contra de l’esclavitud. Posteriorment, ell va seguir assessorant a Brigham Young i altres líders de l’Església. En l’hivern de 1872-1873, Kane es va desplaçar a Utah amb la seva dona, Elizabeth Dennistoun Wood Kane, i dos dels seus fills. Ells esperaven que les temperatures temperades de sud d’Utah ajudaran a Kane a recuperar la seva salut, la qual sempre havia estat fràgil, però que s’havia deteriorat més per causa de les ferides i malalties patides durant la guerra civil. Elizabeth, qui albergava sospites i desconfiava dels Sants dels Darrers Dies per motiu de la seva pràctica de el matrimoni plural, es va portar una gran impressió de les dones de sud de Utah5. Ella va escriure un llibre que va cridar Twelve Mormon Homes, en el qual oferia una anàlisi singular i una defensa de la vida familiar dels Sants dels Darrers Dies, realitzada per una observadora externa. Durant la següent dècada, Thomas va continuar defensant als Sants dels Darrers Dies d’atacs polítics, va redactar el testament de Brigham Young i va advocar per l’assentament de Sants dels Darrers Dies a Mèxic, a punt de viatjar a aquest país durant una guerra civil per explorar possibles ubicacions. A el morir el 1883, un dels seus últims desitjos va ser que Elizabeth enviés unes sentides paraules de comiat als seus “estimats amics mormons« 6.

Elizabeth Kane

Fotografia d’Elizabeth Dennistoun Wood Kane.

Per cortesia de Departament d’Història de la Església

Temes relacionats: Guerra d’Estats Units i Mèxic, Batalló Mormón, Guerra d’Utah

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *