Singularitats extraordinàries d’animals ordinaris (XVII): el drac de Komodo

Si alguna cosa pot definir a el drac de Komodo és la seva grandària i el seu elevadíssim grau de toxicitat. No en va, a aquesta criatura se l’anomena “dinosaure vivent” (encara que no sigui un descendent directe d’ells, a diferència dels ocells i els cocodrils). El 1926, W. Douglas Burden, aventurer de professió, va encapçalar una expedició per capturar un espècimen viu.

El seu viatge va ser un fracàs, però va inspirar la pel·lícula King Kong en 1933.

-El drac de Komodo va ser descobert per científics occidentals en 1910. Mesura 3 metres de llarg i pesa fins a 130 quilograms. És, doncs, el llangardaix viu més gran de la planeta. I també el més gran que es reprodueix per partenogènesi.

Són les femelles les que alberguen dos cromosomes sexuals diferents: Z pel mascle i W per la femella. Cadascun dels òvuls ZW posseeix un segon minióvulo adherit que conté una còpia completa de la informació genètica de la mare. Davant l’absència d’esperma, aquest minióvulo es reabsorbeix i “fertilitza” l’òvul principal. El fruit d’això és una parella de bessons mascles (ZZ) no idèntics.

-La seva mossegada és letal i la seva saliva conté 15 soques virulentes de bacteris nocius. Investigacions recents han afegit que també posseeixen unes poderoses toxines secretades en les glàndules de la boca.

Així doncs, després de passar els primers anys de la seva vida als cims dels arbres, el drac de Komodo s’uneix a un grup de terra (havent-se abans empastifat amb els excrements de la presa per tal de resultar almenys apetitós possible per als seus col·legues més veterans), i comença la cacera: elefants pigmeus (ja extingits), búfals, cérvols, cabres i llangardaixos joves.

Però els dragons de Komodo només mengen un cop a l’mes. En aquest moment, ingereixen tres quartes parts del seu pes corporal. Després es tomben a el sol per estimular la digestió i evitar així que el menjar es podreixi a l’estómac.

-El sexe també sembla alienígena: els mascles practiquen coits violents amb les femelles, tractant de dominar-les el temps suficient per introduir-li … un dels seus dos penis. Com per fallar.

Són molt intel·ligents. Els dragons de Komodo en captivitat reconeixen als seus cuidadors i poden fer trampes senzilles. Un consell de Phil Bronstein: vagi sempre ben calçat si hi ha dracs a prop.

Via | El petit gran llibre de la ignorància (animal) de John Lloyd

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *