Sean Connery i la història secreta dels començaments de James Bond: un càsting fàcil, el millor contracte i l’any que va enfrontar a un altre 007

Sean Connery, el millor Bond
Sean Connery, el millor Bond

Bond, James Bond. És una bona línia? És tan enginyosa, tan contundent per aconseguir fixar-se en l’imaginari col·lectiu de tantes generacions? La clau no està en la frase, en aquestes tres paraules, en el cognom-nom-cognom. Tot -la màgia, el encanto- resideix en com està dita. La cadència, la mirada, el to exacte, seductor i ho necessàriament segur. I el fum blau de la cigarreta embolicant-ho tot. Ho diu sense esforç, sense subratllats. I això és tot Connery. Cada vegada que un dels següents Bond va repetir la frase, va fer un cover de Sean Connery. Ja mai, després d’ell, va poder ser aquesta ingènuament. Roger Moore, Pierce Brosnan, Timothy Dalton o Daniel Craig només estaven imitant al seu creador.

La frase es va convertir en un clàssic instantani. Defineix a Bond, que al seu torn defineix el cool. O potser hi va haver alguna vegada algú amb més ona que James Bond?

Aquesta és la seva presentació. És El Satànic Dr. No. Encara no sabem qui és, ni en aquest moment ningú (ni el més optimista) sabia que seria la primera aparició de 25 més. Abans només vam veure les seves mans amb el sabot, lliscant les cartes pel drap amb prestesa. Està jugant a punt i banca (a l’Baccarat). L’elegant dona, la rival que aposta en contra seva i no para de perdre, es presenta. Una distingida cigarrera, el cigarret penjant a la cantonada dels llavis i la boca lleugerament torta per dir el seu nom: Bond, James Bond. (No queden dubtes que el director Terence Young sabia presentar personatges: l’aparició d’Ursula Andrews, sorgint des de l’aigua amb la seva bellesa aclaparadora és impactant).

James Bond va aconseguir un gir definitiu en el cinema d’acció. Connery es va convertir en l’arquetip de l’actor d’acció. Controlat, glamurós, ferotge, seductor. El concepte de les pel·lícules de Bond se centra en unes pocs elements: acció, elegància, gadgets, actuacions luxosos, dones (la seva mirada de la dona com a objecte ornamental en els primers films no passaria l’escrutini d’aquesta època: diuen que una de les novetats del lliurament 25 de la saga és un nou enfocament en els seus personatges femenins), espionatge, dolents desmesurats, paisatges exòtics, mordacitat. Però sense Connery no hagués existit la franquícia.

La parella del Satànic Dr No: Sean Connery i Ursula Andress ()
La parella del satànic Dr No: Sean Connery i Ursula Andress ()

Un alt executiu d’un estudi va preguntar abans de l’rodatge de la primera pel·lícula: “com un escocès que manejava camions com a repartidor de llet va a interpretar a un anglès distingit i sofisticat? “. el que no va saber veure aquest home va ser que Sean Connery i el seu passat res aristocràtic li va brindar a el personatge tot el que necessitava: la seducció i el perill. va ser com si a la solvència que es suposa que té l’actor britànic li hauria incorporat la rudesa dels de cinema negre. Més Robert Mitchum i menys Lawrence Olivier.

a partir d’aquesta primera aparició en pantalla a el Satànic Dr. No, Sean Connery es va convertir en el paràmetre de l’ona en el món, en el impossible zenit de cool. Hi ha en la seva actuació un equilibri que aconsegueix evitar la paròdia, l’abisme de el ridícul i ho considerem necessari mereixedor de les dones més belles, els millors glops, els millors actuacions i les més apassionants aventures.

Poques successos en el món de l’espectacle provoquen tant ansietat i polèmica com l’elecció d’un nou Bond. Si quan es parla de futbol se sol dir que cada habitant és un potencial director tècnic de la Selecció del seu país, una cosa semblant passa amb Bond: tots ens convertim en directors de càsting. Naturalment, això no va succeir el 1962 davant la filmació de la primera pel·lícula. Però a partir d’ella, del Satànic Dr. No, un actor que li presti el cos a Bond ha de tenir de tot. La combinació perfecta de prestància i calidesa, elegància, sensualitat i perill; virilitat i ona; destresa física i impavidesa; bellesa, credibilitat i una petita i infaltable quota de maldat. Aquest estàndard tan alt, gairebé impossible, ho va establir Sean Connery des de l’inici.

Alguna vegada Pierce Brosnan va dir: “Són més els homes que van caminar per la lluna que els que interpretem a James Bond”. La frase , a més del seu enginy, demostra la condició especial de ser Bond. Però, sense cap mena de dubte, més enllà dels valuoses aportacions posteriors de Roger Moore a Daniel Craig, l’imperi es va fundar en Sean Connery.

Sean Connery i Claudine Auger en Thunderball, de 1965: Photo by Danjaq / Eon / Ua / Kobal /
Sean Connery i Claudine Auger en Thunderball , de 1965: Photo by Danjaq / Eon / Ua / Kobal /

a principis de la dècada de el seixanta, Harry Saltzmann i Albert Broccoli, dos productors cinematogràfics li van proposar a Ian Fleming, autor d’ una desena de novel·les i altres tantes nouvelles protagonitzades per un agent secret britànic anomenat James Bond, portar el personatge a el cinema. Es van posar d’acord bastant ràpid. El que els va costar va ser decidir quina història seria la primera que filmarien perquè la idea de tots era crear alguna cosa que gairebé no existia en l’època: una franquícia. A tots la millor opció els va semblar Thunderball però es van acabar inclinat per El Satànic Dr. No perquè era més barata de filmar. Van aconseguir guionistes i a Terence Young com a director. Però els faltava el més important, l’actor, el que encarnaria a aquesta agent capaç de tot.

Ian Fleming, l’autor de les novel·les de Bond, preferia per al personatge a algú com David Niven: 100% flegma britànica. Però tot i la elegància de Niven, van coincidir que amb això no anava a arribar. 007 és britànic però també un home d’acció. En algun moment van circular altres noms que anaven des Richard Burton a Robert Shaw. Però els productors van decidir finalment que el protagonista fos una cara nova. D’una banda això els asseguraria que l’espectador només estigués veient a James Bond i no a altres personatges que va interpretar aquest actor; de l’altra, a més de les qüestions pressupostàries, s’imposava una raó d’ordre pràctic, econòmic: un actor consagrat no acceptaria signar contracte per a diverses pel·lícules. Tant Broccoli com Saltzmann seguien amb la idea de continuar a el personatge. El material ja el tenien: les novel·les d’Ian Fleming.

Ian Fleming, l'autor de James Bond, amb Sean Connery, el seu millor intèrpret. Photo by Danjaq / Eon / Ua / Kobal /
Ian Fleming, l’autor de James Bond, amb Sean Connery, el seu millor intèrpret. Photo by Danjaq / Eon / Ua / Kobal /

Després de rebutjar diverses opcions, es van reunir amb Connery. A l’veure’l entrar a l’oficina tots es van adonar que així havia de caminar James Bond. A l’acabar la reunió, James Bond ja tenia cara. Encara Fleming encara no estava d’acord. “És l’actor ideal per Bond?”, Va preguntar. “És el millor que vam poder trobar”, li van respondre urgits pels terminis de rodatge.

Sean Connery només es va oposar a la clàusula que li exigia diversos films però a la fi va haver de cedir. Les seves experiències com a actor contractat per un gran estudi durant la dècada de el cinquanta havien estat dolentes. S’havia sentit esclavitzat i no desitjava repetir l’experiència. Però l’encant de l’popular agent secret el va convèncer.

Sean Connery va deixar la seva empremta també en el Bond literari. Ian Fleming va escriure les seves últimes tres novel·les després de l’estrena d’El Satànic Dr. No. Així que el James Bond de paper va adoptar algunes característiques de l’cinematogràfic. No només el sarcasme, fins i tot li va donar un origen escocès com una picada d’ullet a l’actor.

L’escriptor va gaudir poc de el succés del seu personatge en pantalla gran. Va morir el 1964.

Després van arribar d’una per any. De Rússia amb amor (1963), Goldfinger (1964), Thunderball (1965). Una més reeixida que l’altra. La recaptació es multiplicava amb cada estrena. Cada temporada els fans esperaven les aventures de la seva personatges favorit que ja estava assentat i que en cada aventura fixava noves regles per al cinema d’acció.

Bond, James Bond .. . ()
Bond, James Bond … ()

Però amb l’èxit van arribar els problemes. Connery veia que els productors s’omplien de diners però ell no. I el contracte d’exclusivitat el tenia lligat de mans. Va aconseguir que li donessin permís per actuar en Marnie d’Alfred Hitchcock però no gaire més. Les seves exigències cada vegada eren més grans. Darrere de càmeres volia a Terence Young, el director de les primeres de la saga. I més diners. No podia entendre com, per exemple, Dean Martin amb Matt Helm, una còpia desganada de Bond, cap més diners que ell. Va aconseguir millores salarials però a un cost alt: dues pel·lícules més de 007.

També exigia a l’estat de productor i poder de decisió pel que fa a el guió, a el director i a la integració de la resta de l’elenc. A la fi i al el cap, James Bond era ell. Però Saltzmann i Broccoli no volien cedir part del gran negoci que tenien entre mans. Sean Connery, va aprofitar que la filmació de Només es viu dues vegades (1967) havia estat problemàtica (i els seus resultats a taquilla havien decrescut per primera vegada des del començament de la sèrie de films) i va anunciar que es baixava. Els va manar a buscar a un altre James Bond. Si arribaven a trobar un.

Hi va ser llarga i intensa però desafortunada.George Lanzeby només va filmar una pel·lícula i va patir l’escarni públic. Semblava que la gran franquícia de cinema modern havia mort definitivament. Quedava una possibilitat: un cop més anar a la recerca de Connery.

Connery va patentar l'estil que havia de tenir Bond ()
Connery va patentar l’estil que havia de tenir Bond ()

La seva carrera posterior a Bond no havia estat tan reeixida com ell havia suposat; no obstant això era un nom important en el món de cinema. El sol fet de ser cridat de nou, que els productors desitgessin seduir malgrat el mal que havia acabat la relació, modificava l’equilibri de relacions. Sean Connery ho va aprofitar. Va exigir la major paga que va rebre un actor fins al moment: 1.250.000 dòlars. Però va anunciar que els donaria íntegrament per iniciar una fundació dedicada a l’educació a Escòcia, el seu país natal. Però això no va ser tot. També es va assegurar un percentatge dels guanys i vot en les decisions principals de la pel·lícula. Aquesta combinació el va convertir en l’actor més ben pagament per diverses dècades. No obstant això, Sean Connery va seguir exigint (i obtenint el que demanava). Va arreglar amb United Artists que tindria control creatiu total en els seus dos següents projectes; el que li va permetre conduir la seva carrera cap a on ell desitjava. I per arrodonir la millor negociació de la història de el món de l’espectacle va posar una condició final que no havia de ser violada sota pena de cancel·lació de el projecte: ni Broccoli ni Saltzmann podien dirigir-li la paraula ni comunicar-se amb ell de cap manera. La venjança perfecta.

La pel·lícula va ser Els Diamants són Eterns que va tenir bones recaptacions però freda recepció crítica. Era hora d’un nou Bond. Roger Moore arribaria per quedar-se un bon temps.

L’última vegada que Connery es va calçar l’esmòquing de Bond va ser el 1983, més de vint anys després del seu debut. Va ser un moment estrany. Durant aquest 1983 es va produir “La Batalla dels Bonds”. D’una banda es va estrenar Octopussy, la sisena de Roger Moore com 007. Poc després ho va fer Mai diguis mai més, un bond extraoficial (és a dir no produït per Broccoli i Saltzmann) però protagonitzat per setena vegada per Sean Connery.

Connery, com Bond, amb el clàssic Aston Martin
Connery, com Bond, amb el clàssic Aston Martin

Les comparacions van ser inevitables. Connery feia una Bond més anyenc i autoconscient. Els dos van fer negoci. Roger Moore va amenaçar de baixar-se i així va aconseguir que li augmentessin el caixet. Hauria estat un suïcidi sortir a buscar un nou Bond per enfrontar-lo a Connery. Encara que Octopussy va recaptar 20 milions més que el seu rival els dos van superar els 150 milions de dòlars de recaptació.

Així, amb aquesta última aparició, Sean Connery va abandonar per sempre a James Bond. Ja havia fet amb ell tot el que havia de fer. La franquícia segui ria el seu camí i es manté vigent fins avui en un extraordinari cas de longevitat i capacitat d’adaptació.

El llegat de Sean Connery roman intacte perquè els grans actors, com els diamants, són eterns.

Vaig seguir llegint:

a

a

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *