Parlem amb Jimmy Goldstein, multimilionari, superfan de la NBA … i cabró redomado

Segueix a VICE Sports a Facebook per descobrir què hi ha més enllà de el joc:

En l’Staples Center, James Jimmy ‘Goldstein és massa famós com per utilitzar aparcament: el nord-americà arriba a el pavelló dels Lakers en un Rolls Royce Silver Cloud de 1961, que prefereix conduir ell mateix, i l’aparca just al davant de l’entrada VIP .

“per ell separarien el mar si fes falta”, explica Richard Rico Haenisch, que coneix a Goldstein des que va ser draftejat en la setena ronda de Draft de 1984 pels Angeles Lakers.

Més bàsquet: Quan Allen Iverson va passar per sobre de Tyronn Lue i es va convertir en mite

Tot i que no reconeguessin el cotxe, aviat es donarien compte per la roba. Goldstein sembla famós, com si estigués en un grup de rock o alguna cosa per l’estil. Li agrada vestir-se de cuir de cap a peus -normalment peces personalitzades d’Olivier Balmain o Hedi Slim d’Yves Saint-Laurent- i lluir un barret de cowboy de pell animal que ell mateix dissenya per cobrir la seva cabellera de platí.

Goldstein porta més de 40 anys assistint a tots els partits de les Finals NBA, la qual cosa el converteix en l’aficionat més reconeixible i perenne de la lliga nord-americana.

Els seus acompanyants sempre responen a l’estereotip de la model ideal: alta, rossa, cames llargues i, gairebé sempre, diverses dècades més jove que ell, que té més de setanta tacs.

Goldstein no refusa als aficionats que volen prendre fotos amb ell, sempre molt atent amb aquests paràsits, abans de colar-se per una porta lateral i baixar una escalinata emmoquetada fins a l’àrea VIP de l’pavelló.

Publicitat

Allà ningú li molesta, ja que sempre hi ha els mateixos, i per tant li és més senzill assolir l’encara més exclusiva Chairman ‘s Room. Goldstein es dirigeix allà per fer un mos i veure els partits que ja s’estan disputant a la resta de la lliga abans de baixar a les seves localitats a prop de la banqueta visitant.

Si teniu temps de matar abans de l’salt inicial, Goldstein es deixa veure sobre de l’parquet jugant amb una pilota i amb un somriure ben ample a la cara. És l’única persona a part dels jugadors que té aquest privilegi, potser pel seu aire de longevitat, per les seves dècades de mecenatge a la NBA o pel simple fet de coneix millor que ningú a tots els treballadors de l’Staples.

Goldstein manté amistat amb la majoria de jugadors de la lliga, i en especial amb els europeus que visita durant les vacances d’estiu. Els jugadors i entrenadors s’acostaran a ell per xerrar i ajupir una mica per treure una bona foto per al Instagram de Goldstein.

Jim Goldstein és una icona de la moda, un aficionat acèrrim de bàsquet i un magnat de l’art; és un playboy milionari que es vesteix com una estrella de rock. Viu en una de les mansions més famoses de Los Angeles, que ell mateix està convertint en un museu; té la seva pròpia discoteca, el Club James, que dóna recer a les millors festes per al panteó de la moda, el bàsquet i un llistat infinit de celebritats que deixaria als Oscars en ridícul.

Retalls d’articles sobre seva persona decoren la paret de la seva llibreria, i el que més destaca és un reportatge de 2010 de la revista Interview que es pregunta: “WHO THE HELL IS JAMES GOLDSTEIN?”

Publicitat

“Crec que tot això s’ha exagerat una mica “, respon Goldstein sobre la mística que envolta a la seva persona. “No crec que això sigui un secret a dia d’avui. Sempre que em quedi una mica de reputació per ser un home misteriós, això m’agrada”.

Goldstein té una altra reputació, però, per la seva faceta com a propietari de diversos terrenys de cases mòbils al sud de Califòrnia; segons els seus arrendataris, s’ha passat dècades esprement fins a l’últim cèntim de les seves butxaques.

L’home misteriós no té problemes per discutir sobre la seva infància, la seva afició per la NBA, els seus núvies i la seva icònica mansió a Beverly Hills, però quan li preguntem sobre els diners que manté aquest tren de vida i luxe, Goldstein explica que no vol parlar de negocis. “No tinc res a afegir”, respon a VICE Sports.

***

Jimmy Goldstein no va ser sempre fabulós i misteriós. La seva història és el resum perfecte de la de qualsevol estrella en potència a Hollywood. Procedent de l’Oest Mitjà, va deixar enrere els seus orígens i va seguir la crida de Horace Greeley per anar fins a la Costa Oest i fer-se gran al costat de país.

El pare de Goldstein tenia uns grans magatzems a Racine, Wisconsin -les arrels de la seva fascinació per la moda.El seu progenitor era un modista conservador, però ell va prendre el camí oposat. Goldstein recorda ara un vestit rosa que va comprar a l’institut i que per a ell va ser tota una declaració d’intencions.

Publicitat

Els seus pares li van apuntar a tennis, un esport que intenta practicar cada dia que pot tot i que la seva veritable passió és el bàsquet. El seu primer equip van ser els Milwaukee Hawks, que es van traslladar a Wisconsin el 1951; seus principals rivals eren els Minneapolis Lakers, llavors liderats per George Mikan.

Goldstein va trepitjar un pavelló per primer cop amb deu anys i als quinze ja era el marcador de les ràdios i televisions fins que l’equip es va traslladar a St Louis en la temporada 1954-55 -ah, i per cert, ell mai parla de la seva edat, però les seves històries d’infància el situen per sobre dels setanta -.

Quan Goldstein era un noiet, els Hawks tot just atreien 2 000 espectadors als partits de casa; en el seu últim any a Milwaukee, l’equip va acabar amb un pobre registre de 26 victòries i 46 derrotes. “Moltes vegades jugaven dos partits el mateix dia”, recorda el nostre protagonista. “També cridaven als Harlem Globetrotters perquè juguessin primer i així atraure més persones a l’pavelló”.

Goldstein es va mudar a Califòrnia per estudiar a la Universitat de Stanford, situada a Palo Alto, i després va completar un màster en Administració d’Empreses a la UCLA. Tot i tenir un pressupost d’estudiant, no va deixar d’assistir als partits de bàsquet i no es va perdre als Lakers de la seva adolescència.

El 1964 estava ja a punt d’acabar els seus estudis i vivia a prop de l’ whiskey a Go Go, un local freqüentat per les celebritats situat a la Sunset Strip. Allà va ser on Goldstein va conèixer a la primera de les seves esbojarrades, glamuroses i belles núvies: Jayne Mansfield, la segona rossa més famosa en el panteó de sex symbols d’Hollywood només per darrere de Marilyn Monroe.

publicitat

“El Whisky acabava d’obrir i solia passar-me per allà cada nit “, recorda Goldstein. “Estava a rebentar de famosos, i ella hi era i jo era un gran admirador seu. Vaig tenir el valor d’demanar-li un ball i la resta ja és història”.

El fet que l’actriu estigués casada no dissuadir a cap dels dos. “Ella li va comentar al seu marit que jo era un amic, però no va colar i ell va amenaçar amb matar-me. Llavors vam començar a ser molt curosos a l’hora de trobar-nos”.

“Hi va haver una nit en particular en la qual aparquem els cotxes a dues illes l’un a l’altre. No havíem quedat ni a casa nostra, però ens vam adonar que el seu marit tenia un detectiu privat seguint els nostres passos. Ell va tombar la porta, va entrar a la casa i ens va agafar. El tipus era esquiador i va començar a donar-me hòsties amb uns esquís al cap “.

Goldstein mai s’ha casat, però mai li ha faltat bona companyia. “En el moment que un home té una núvia preciosa, la resta de noies volen estar amb ell també”, argumenta. “No sabria quins consells donar a algú sobre això, només que has de trobar a la primera noia”.

“Estar amb dones tan joves m’ajuda a sentir-me molt jove”, afegeix.

***

Després de graduar per la UCLA el 1964, Goldstein es va unir a una companyia d’inversió acabada de crear anomenada Rammco Investment Corp, que va comprar terrenys agraris i els va revendre per milions de dòlars. L’empresa va ser una de les més reconegudes i exitoses en el sector immobiliari de el sud de Califòrnia i Jimmy va anar pujant esglaons fins a poder permetre comprar una mansió a Beverly Hills.

Publicitat

la residència del nostre home misteriós li va costar 185 000 dòlars de l’ època, més d’un milió si l’hagués comprat a dia d’avui. La casa va ser construïda i dissenyada per l’arquitecte John Lautner el 1963, però entre 1979 i 1994 -l’any en què va morir el arquitecte- tots dos van treballar en un redisseny complet de la propietat.

La residència Sheats Goldstein consisteix en tres edificis amagats darrere de grans portes platejades. El camí d’entrada a el complex està presidit per una solitària cistella de bàsquet; habitualment està ple de cotxassos de luxe preparats per a les sessions de fotografia amb models o per rebre les visites de pur interès arquitectònic.

La mansió ha aparegut en pel·lícules com El Gran Lebowski i Els Àngels de Charlie, a més d’allotjar rodatges de moda d’alta costura.

“la seva vida, i l’ús que li dóna a casa, és molt polifacètic.Li encanta gravar sessions i li encanten els esdeveniments de el món de la moda “, explica Michael Govan, el director de l’Los Angeles County Museum of Art (LACMA).

el museu heretarà la casa quan Goldstein -que ni té fills, ni ex-dones ni altres hereus- mori. “Hem acordat des del principi l’important que és mantenir l’espai viu a través de programes i lloguers per rodar pel·lícules i sessions de fotos “.

Segons càlculs de l’museu, el ‘regal’ de Goldstein té un valor de 40 milions de dòlars. Segons ell, aquesta és una xifra” conservadora “; potser sigui la única vegada que li escoltem pronunciar aquesta paraula.

Publicitat

de tota manera, sembla apropiat que li doni la casa a l’LACMA, ja que la mansió funciona per si sola com un museu de si mateix. Gairebé cada superfície està coberta amb fotos de Goldstein al costat dels seus col·legues famosos. Mentre ens ensenya la casa, no para de tocar-ho tot: mou una mica el coixí, puja la temperatura de l’termòstat … no hi ha detall que no tingui sota control.

El tipus controla amb la mateixa precisió estudiada seu compte a Instagram, on alterna fotos entre supermodels amb perspectives de casa, vistes de l’pavelló i detalls dels seus estilismes. És tan glamurós com inescrutable, i encara seguim amb la mateixa pregunta entre dents: Qui dimonis és Jimmy Goldstein, collons?

***

“És un imbècil”, assegura Nancy Haigh. “Apunta això molt bé. És un imbècil”.

Haigh és una cartera retirada de l’US Postal Service que porta tres anys vivint a Colony Cove, un parc de casa mòbils de Carson situat a 40 minuts de Beverly Hills .

Moses Chambers, policia retirat de la LAPD, porta 16 anys vivint a Colony Cove i la seva reacció quan esmento el nom de Goldstein és igual o fins i tot pitjor. “Aquest porc fill de puta”, deixa anar.

Els dos es troben entre els centenars d’arrendataris que el nostre home misteriós té sota la seva cartera en a l’almenys cinc parc de caravanes repartits per l’estat de Califòrnia.

Per a un constructor, els parcs de cases rodants tenen molts dels avantatges i gairebé cap desavantatge respecte a la resta de projectes immobiliaris: els costos de construcció són mínims, i els beneficis fiscals, màxims.

Colony Cove és, per descomptat, una barri d’aquests que deixen molt a desitjar -i alhora tot un exemple del que són els veritables Estats Units.

Tot i que les cases en aquests parcs són tècnicament mòbils, es podrien descriure com manufacturades. Les estructures estan tan arrelades a terra com les persones que les habiten, però Goldstein no els posa les coses fàcils als seus arrendataris i sempre se situa a la vora de la legalitat.

En primer lloc, Goldsteinsiempre intenta pujar els lloguers per sobre de el límit legal establert per les ciutats on estan instal·lades les seves propietats. Quan li deneguen els seus increments, ell es querella contra la ciutat sencera.

Publicitat

al setembre de 2007, Goldstein va demanar incrementar en més de 600 dòlars mensuals dels lloguers per ajudar a rebaixar el seu deute per la inversió en Colony Cove, que havia adquirit l’any anterior per més de 23 milions de dòlars, 18 d’ells finançats per GE Capital segons documents obtinguts per VICE Sports.

Se li va concedir un increment de només 36 dòlars; a l’any va repetir tàctica i va demanar un augment de 250 dòlars mensuals, però li van concedir només 25. Després de les dues decisions, Goldstein va denunciar a la ciutat de Carson i va intentar carregar als seus arrendataris amb els costos legals de l’judici.

La segona estratègia de l’home misteriós es basa en una sèrie de regulacions que es remunten a 1893 i que permeten convertir els seus parcs en subdivisions independents d’una ciutat . Parlant clar, Goldstein podria forçar així als seus inquilins a comprar-li la casa per poder seguir vivint en elles, una visió que va ser recolzada per un jutge en 2002.

Els advocats de l’magnat de la moda i els pantalons de cuir justifiquen al seu cap destacant que als seus clients se’ls ofereix el poder tenir una propietat en lloc de viure la resta de les seves vides en lloguer. “La conversió de la terra és bona per a ells ja que els dóna l’oportunitat de deixar de viure com a arrendataris. El valor de les cases es devalua, però el valor de el terreny augmenta”.

Sigui com sigui, Goldstein no vol contestar preguntes sobre aquest tema. Fa olor de tripijocs.

A El Dorado, un dels seus parcs situat a Palm Springs, el procés de conversió de terreny va obligar als residents a comprar-les propietats al seu arrendador.El curiós és que ara gran part de les propietats estan abandonades. Segons una de les seves habitants, que no vol donar el seu nom, hi ha fins a 140 cases buides d’un total de 400.

Goldstein, quan li pregunto de nou, rebutja parlar sobre aquest tema.

Publicitat

El mateix procés va ser repetit en Colony Cove, però els veïns es van resistir i segueixen en peu de guerra. Carson no va permetre la requalificació de terrenys a l’magnat, però el 5 de maig passat aquest va guanyar en els tribunals després de demanar 10 milions de dòlars per danys i perjudicis provocats pel bloqueig de la seva estratègia. Un jutge federal li va concedir 3,3 milions a Goldstein.

Davant d’aquest panorama, els veïns diuen que en els últims temps s’han retallat els serveis de parc, sobretot en temes de seguretat -on abans hi havia diversos guàrdies i una porta tancada, ara només queda una persona per a protegir les propietats.

Terri Forsythe, presidenta de l’associació de propietaris de cases mòbils de la zona, deixa entreveure assumptes més complicats. “A la gent els diuen que no vagin a un costat determinat de el recinte, ja que hi ha cotxes per allà darrere. No ho sabem a el 100%, però assumim que és una localització de compra-venda de drogues. Quan preguntem als gestors per la nostra seguretat ens diuen que els seus guàrdies vigilen els interessos de l’casolà, però no la dels residents, així que si tenim un problema millor truquem a la policia “.

***

a l’interior de l’oficina de Goldstein hi ha fotos en què apareix al costat de Lebron James, Sam Cassell, Boris Diaw, Anthony Davis, Deron Williams, Andrei Kirilenko, Alexey Shved, Klay Thompson, Jamal Crawford i molts altres jugadors.

a sota de les mateixes hi ha un piló de revistes en què apareixen articles sobre la seva persona o fotos de models amb la seva casa de paisatge de fons. També hi ha un retrat enorme de Goldstein amb un dels seus icònics barrets de cuir d’ala ampla -un dels diversos repartits per la mansió.

Publicitat

la sala d’estar -en la qual ràpidament recordes el gran Lebowski- està adornada amb més instantànies de la vida de purpurina del seu amo: Rihanna, Karl Lagerfeld, Kate Moss, Kanye, Snoop Dogg, Jay-Z, Megan Fox, Pharrell, Drake, Dennis Rodman, Diddy, Brad Pitt, Mick Jagger … la llista és infinita . Al centre està, això sí, un retrat de Pamela Anderson nua caminat dins de la piscina de la casa.

La piscina està situada a la teulada de la casa principal, si nades fins al fons, veuràs unes finestres que donen a al dormitori principal. “Els primers amos l’utilitzaven per controlar els seus fills”, comenta Goldstein. “Jo no el faig servir per això”.

El dormitori de Goldstein, com la resta de la casa, ofereix una espectacular vista panoràmica de la ciutat de Los Angeles. La seva col·lecció de barrets descansa damunt d’un llarg vestidor. En una cantonada penja una de les seves jaquetes de cuir característiques. S’acosta a l’armari -amagat, per descomptat, darrere d’uns miralls- i em mostra la seva “famosa col·lecció de roba”.

El penjador trencada automàticament després de prémer un botó i al lavabo hi ha una bàscula amagada sota de les rajoles. “Totes les models que passen per aquí són pesades”, fa broma ell.

***

Tot i els luxes de casa, Goldstein intenta estalviar el màxim possible quan toca anar als play-offs de la NBA. A la primera ronda, tria a quins partits de la Conferència Oest vol anar; en la segona, alterna entre diverses sèries i va a un partit cada nit.

Publicitat

Quan arriben les Finals de Conferència, Goldstein va a tots els partits de l’Oest … i fins i tot viatja a diversos partits de l’Est si li queden a prop. A causa de el cost, explica, prefereix volar en low-cost.

Tot i que els seus seients no solen ser tan bons com a l’Staples quan viatja fora de Los Angeles, el normal és que el rebin com si fos un membre de la reialesa vagi on vagi.

“a Sant Antoni o Utah el tracten com a un déu”, diu Haenisch. “És una anomalia en aquests llocs. La gent diu, ‘wow, el Déu James Goldstein és aquí, ara sí que hem tocat sostre'”.

En alguns llocs, com Oklahoma City, els fans actuen com si Goldstein fos el tipus més famós que mai hagi posat peu a la ciutat. Tothom vol una foto amb ell. Fins el governador de l’estat va sortir a el pas per presentar-se a Jimmy al túnel de vestidors. El propietari dels Thunder, tot i que no el coneixia en persona, immediatament el va convidar a la seva suite privada “.

Goldstein assegura que porta 40 anys anant a tots els partits de les Finals de la NBA, i que ha aparegut en a l’ menys un partit durant els últims 50. la seva estima pel joc és estètic i profund: en els pavellons, Goldstein es troba com peix a l’aigua.

“Pots sentir la seva passió, i això m’agrada d’ell “, diu Haenisch. “No es fa enrere: es cabreja moltíssim si qüestiones la integritat de l’esport”.

A el menys en bàsquet, Goldstein sempre anima a l’equip petit. Això implica que en el passat va donar suport als Sacramento Kings de Chris Webber, o els Phoenix Suns dels atacs ultraràpids amb Steve Nash i Mike D’Antoni, o fins i tot els Milwaukee Bucks de Sidney Moncrief dels anys 80.

Aquesta és la raó per la qual a Goldstein se li va trencar el cor amb el triple decisiu de Ray Allen en el sisè partit de les Finals de 2013: una foto del que ell anomena “el major tir de la història de la NBA “encara presideix la seva biblioteca, situada a un parell d’habitacions de la seva oficina. En el fons de la imatge, darrere d’Allen, es pot veure a l’propi Goldstein assegut a les grades.

“Jo hi era”, diu Jim. “Fins i tot li vaig dir a Allen després de el tir que jo hauria pogut taponárselo”.

Goldstein està en les Finals d’aquest any, tot i que li costarà bastant diners. “Els partits dels Warriors són els més cars que jo hagi vist en uns play-offs”, assegura. Jim diu que es va gastar 12.500 dòlars -uns 11.100 euros- en les seves entrades per al segon partit de les Finals a Oakland. De fet, és habitual trobar el seu barret d’ala ampla en les retransmissions de televisió, just a la banda de la taula d’anotació o de la banqueta dels Warriors.

Quan s’acabin els play-offs, Goldstein tornarà a seu porxo a Beverly Hills, als seus partits de tennis i als seus postes de sol des de la piscina. Els seus inquilins romandran en la distància, ocults a la vista per una cortina de fum i per les parets dels gratacels.

L’autor ni és milionari ni es comporta com un cabró, de manera que pots seguir-lo sense por a Twitter: @MichaelHafford

I de pas, també pots seguir a VICE Sports Espanya a Twitter: @VICEsportsES

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *