Les aurores de Júpiter presenten un origen inesperat, segons la NASA

Quan la Voyager 1 va enlairar fa quatre dècades des de l’estació de Cap Canyar, pocs imaginaven que aconseguiria convertir-se a la nau més allunyada de la Terra. La sonda, que actualment es localitza en l’espai interestel·lar, va realitzar importants descobriments sobre Júpiter, Saturn i llunes com Ío i Titan. Una de les troballes va ser realitzat a principis de 1979, dos anys després de l’llançament, en el moment en què la Voyager 1 va observar per primera vegada les intenses aurores al planeta més gran de sistema solar. Les brillants llums, que es poden veure de forma permanent en aquest món, segueixen sent encara avui un misteri per a la ciència.

Les aurores de Júpiter presenten una mida més gran que el del nostre d’planeta i són centenars de vegades més energètiques que les aurores boreals o australs que apareixen de forma periòdica a la Terra. Aquest fenomen, colorit i resplendent a parts iguals, ha estat captat per instruments com el telescopi Hubble, oferint noves pistes sobre el seu origen. No obstant això, l’arribada de la missió Juno ha permès revelar detalls desconeguts de Júpiter. Els seus resultats més recents, publicats a la revista Nature, suggereixen que les aurores jupiterianas es comporten de forma diferent a les presents al nostre planeta.

Una inesperada font per a les aurores

A la terra, les aurores que apareixen a les zones polars ocorren quan les partícules carregades de el Sol interaccionen amb l’atmosfera i el camp magnètic del nostre planeta. El fenomen terrestre pot succeir mitjançant tres processos. D’una banda, en el cas de les aurores més intenses, conegudes com aurores discretes, es dóna una acceleració d’electrons en sentit descendent al llarg de les línies de camp magnètic per culpa de les diferències de potencial elèctric. D’altra banda, hi ha aurores més febles, anomenades aurores difuses, causades per la dispersió d’electrons atrapats dins el camp magnètic de la Terra. Finalment, hi ha un tercer tipus de aurores provocades per l’acceleració turbulenta dels electrons.

Atès que les llums acolorides i brillants que s’observen a Júpiter són molt intenses, els científics pensaven fins al moment que el seu origen es devia a la simple acceleració d’electrons. Segons les observacions realitzades per la missió Juno, a Júpiter es donen els processos d’acceleració d’electrons. No obstant això, les dades obtingudes per l’equip de Barry Mauk, de la Universitat Johns Hopkins, han confirmat la detecció de l’acceleració d’electrons, però no han trobat evidències que aquest mecanisme estigui darrere de les intenses aurores de Júpiter. L’estudi a Nature suggereix que les llums brillants de el planeta més gran de sistema solar ocorren per processos similars als que originen les aurores d’intensitat intermèdia a la Terra.

júpiter
Crèdit: G. Randy Gladstone i Bertrand Bonfond.

La investigació mostra que, a l’ contrari del que es creia, les aurores de Júpiter no són producte de l’acceleració d’electrons. Les observacions de l’equip de Barry Mauk han determinat potencials elèctrics de camps magnètics alineats i ascendents de fins a 400 kiloelectronvoltios, un ordre de magnitud major que els detectats fins a la data a la Terra. Segons els científics, els resultats ofereixen noves pistes sobre com els diferents planetes del sistema solar interaccionen electromagnèticament amb els seus entorns espacials, encara que també adverteixen que calen més estudis per comprendre com funcionen aquests processos.

Ara en Hipertextual

  • l’inesperat cameo que hi ha en l’episodi 1 × 01 de ‘Falcon i el Soldat d’Hivern’
  • La intel·ligència artificial que separa una cançó en una pista per a cada instrument
  • Competitive Controller per PS5: així és jugar amb un comandament professional en la nova generació

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *