L’error de la portada de Rolling Stone

Anglaterra
Regne Unit és un dels països afectats per variants que semblen ser més contagioses.

al novembre de 2020, va ser imposat un confinament al Regne Unit. Ningú podia sortir de casa, excepte per a activitats essencials, com anar a mercat. A poc a poc, les taxes d’infecció van començar a baixar al país, excepte a Kent.

Tot i les estrictes regles contra el moviment de persones, la covid-19 va continuar avançant en aquest comtat al sud-est d’Anglaterra i els hospitals es van omplir ràpidament de persones infectades.

a Sud-àfrica, l’octubre de 2020, una nova onada de covid-19 va començar sobtadament a envair la província d’Eastern Cape.

la taxa de persones infectades era molt més alta que en altres àrees de país, on el nombre de casos s’estava estabilitzant després del primer brot de covid-19.

a la ciutat brasilera de Manaus, una crisi sense precedents aconseguir el seu punt màxim el 15 de gener, quan els hospitals atapeïts es van quedar sense oxigen.

la ciutat, capital de l’estat Amazones, ja molt afectada per la primera onada de covid-19, estava experimentant una nova explosió de la malaltia.

En els tres casos, noves variants, més contagioses, van jugar un paper im portant en el caos provocat per les altes taxes d’infeccions i hospitalitzacions.

I la tendència és que continuïn passant altres mutacions mentre el virus estigui en circulació.

Segons els investigadors entrevistats per BBC News Brasil, hi ha quatre senyals d’advertència particularment importants per a monitoritzar noves variants:

  1. Augment d’hospitalitzacions
  2. Evidència de reinfecció
  3. Canvis en els símptomes i la gravetat de la malaltia
  4. Canvis en els grups d’edat més infectats.

Estar atent a aquestes pistes per identificar mutacions perilloses com més aviat millor és essencial per evitar que es propaguin i mitigar el dany.

Els principals riscos són que el virus es torni més letal, més contagiós i més resistent a les vacunes i a el sistema immunològic humà.

Augment d’hospitalitzacions

Una de les principals senyals d’alerta sobre la possibilitat d’una nova variant en una zona és que passi un augment brusc d’hospitalitzacions i morts per covid-19.

En aquest cas, els investigadors primer verifiquen si hi ha una explicació humana.

Passatgers arribant a l'aeroport de Heathrow al gener.
Regne Unit va imposar una sèrie de dures mesures per intentar aturar l’arribada de noves variants.

Per exemple, si el govern local va relaxar les regles de contacte social en les setmanes prèvies a l’brot o si va tenir lloc poc després de la temporada nadalenca.

si no hi ha una explicació raonable perquè una zona experimenti un augment sobtat de les infeccions, és un senyal d’advertència sobre la possibilitat que una variant més contagiosa circula en aquesta regió.

va ser aquesta “llum groga” la qual va portar als científics de Sud-àfrica a mobilitzar esforços per identificar canvis genètics en el coronavirus que circula a la província d’Eastern Cape.

Si bé tot el país estava experimentant una estabilització en les infeccions a principis d’octubre de 2020, gairebé tres mesos després de l’màxim de la primera onada de covid-19 allà, la ciutat de Nelson Mandela Bay estava experimentant un augment exponencial de les hospitalitzacions.

  • Què tan preocupants són les variants de coronavirus del Regne Unit, Sud-àfrica i el Brasil?

Al novembre, investigadors de la Universitat de KwaZulu-Natal a Durban, Sud-àfrica, van seqüenciar el virus de persones infectades en aquesta ciutat i van trobar que era una variant amb 20 mutacions, un nombre considerat alt per Sars-COV-2.

Aviat, la covid-19 es va propagar de nou per tot el país, provocant una nova onada amb un pic d’infecció més gran que el primer.

l’alta taxa d’infecció va portar als científics a sospitar que seria una versió més contagiosa de l’ virus.

Hospital a Sud-àfrica
L’augment sobtat en les hospitalitzacions és un dels senyals d’una possible nova variant.

Després van identificar dues mutacions d’especial preocupació que més tard es trobarien en la variant descoberta a Manaus: la N501Y i la E484K.

Les dues mutacions estan localitzades en la “espiga” de Sars-COV-2, com se l’anomena a la proteïna que serveix com a punt de connexió entre el coronavirus i les cèl·lules de el cos humà.

La N501Y fa que el virus sigui més contagiós, mentre que la E484K evita l’acció dels anticossos neutralitzants, que se situen entre l’espiga i les cèl·lules humanes per evitar que el virus es multipliqui.

Aquesta última mutació preocupa especialment els científics perquè sembla reduir l’eficàcia de les vacunes i se sospita que faciliten la reinfecció en persones que ja van ser contagiades pel virus original.

Aquí és on entra la segon senyal d’advertència sobre la presència de noves variants.

Incidència de reinfeccions

Si una localitat comença a notar un augment en les infeccions de persones que diuen haver contret covid-19 anteriorment, aquest és un altre factor d’alerta de la possible presència de variants, especialment si el nou contagi s’ha produït en un període curt de temps.

la investigació realitzada per l’agència de salut pública de el govern britànic, Public Health England, va trobar que la majoria d i les persones que ha contret covid-19 (83%) té immunitat durant al menys cinc mesos.

Si un nombre considerable de persones que ja han estat infectades comencen a donar positiu per covid-19, pot ser que hi hagi una variant en circulació capaç d’eludir els anticossos produïts pel sistema immunològic després d’una primera infecció.

La reinfecció per altra variant és una de les hipòtesis investigades per explicar l’augment en les hospitalitzacions i morts ocorregudes al gener a Manaus, Brasil.

Vacuna
La vacunació massiva ja va començar a diversos països d’Amèrica Llatina .

la ciutat ja havia patit molt per la primera onada de la malaltia. I una investigació publicada a la revista Science el 9 de desembre va estimar que el 76% de la població ja hauria contret covid-19.

En teoria, aquest nombre (si és correcte) seria un percentatge suficient per generar l’anomenada immunitat de grup, quan l’elevat nombre de persones amb anticossos és capaç d’aturar la circulació de la malaltia perquè a l’virus se li dificulta trobar persones vulnerables i perd força.

Però al gener, els hospitals de la capital amazònica van començar a omplir-se ràpidament fins al punt que l’estructura de salut pública es va veure desbordada i desenes de persones van morir per falta d’oxigen.

Una hipòtesi per a aquest nou pic en casos d’covid-19 és que part d’ells es va deure a reinfeccions per la variant P.1, que circulava en Manaus en aquest moment.

El viròleg Felip Naveca, que va participar en la seqüenciació d’aquesta variant, explica que és difícil confirmar casos massius de reinfecció, ja que el pacient ha de sotmetre a dues proves de covid-19 amb resultats positius en un interval de 90 dies, a més de seqüenciar dues soques diferents de virus.

“Això moltes vegades no s’aconsegueix perquè la persona busca atenció mèdica a la fi de la infecció. Però crec que hi ha diversos casos de reinfecció. Tenim alguns per confirmar “, va dir l’investigador, qui forma part de l’Institut Leônidas & Maria Deane (ILMD / FIOCRUZ).

Canvi en els símptomes i la gravetat

Un altre signe de la possible aparició d’una variant és un canvi constant en els símptomes dels que donen positiu en la prova d’covid-19 o un augment significatiu en els casos greus de la malaltia.

Aquests factors indicarien la presència de mutacions que interactuen de forma diferent amb les cèl·lules humanes, provocant reaccions diferents a les provocades per la soca original de l’coronavirus.

coronavirus
Quan un nombre considerable de persones es contagien pot ser que hi hagi una nova variant circulant.

Per ara, no hi ha evidència concloent que les variants trobades a Manaus, Sud-àfrica i el Regne Unit provoquin símptomes diferents o siguin més agressiu vas.

Però com que són més transmissibles, poden augmentar ràpidament el nombre de persones infectades, provocant altes taxes d’internaments en els hospitals i més morts.

A més, pel fet que poden assegurar una unió més eficaç de les partícules de virus en la cèl·lula humana i eviten l’acció dels anticossos, les mutacions N501Y i E484K acaben produint càrregues virals més altes en els infectats.

i les càrregues virals altes estan relacionades amb condicions més greus de la malaltia.

“Els estudis indiquen que aquestes variants permeten que el virus es connecti a la cèl·lula d’una manera més eficient i sòlida. I que més virus s’adhereixin a cada cèl·lula. Llavors, tenim una major taxa de reproducció de virus al cos “, explica el viròleg Julian Tang, de la Universitat de Leicester, Regne Unit.

La investigació preliminar publicada pel govern britànic el 22 de gener va estimar que la variant trobada en Kent (Regne Unit) podria ser fins a un 30% més mortal que el virus original.

segons l’estudi, entre 1.000 persones de 60 anys infectades per la variant antiga, possiblement 10 moriran. Amb la variant identificar en Kent, aquest nombre s’eleva a 13.

Canvi en el grup d’edat infectat

Finalment, un altre signe a observar és un eventual contagi més accelerat entre persones de grups d’edat poc afectats per la soca original de l’coronavirus.

És a dir, si més nens i adolescents comencen a infectar o presenten casos més severs de covid-19, això seria indicatiu d’una variant amb mutacions capaços de millorar la connexió entre la proteïna espiga de virus i els receptors de les cèl·lules dels joves.

els estudis indiquen que els nens es veuen menys afectats pel coronavirus perquè tenen menys receptors en el pulmó capaços de reconèixer i connectar-se a la proteïna espiga.

Brasil
El preocupant és que sorgeixi una nova variant que pugui burlar les vacunes, diuen els experts.

Segueix sense haver-hi estudis concloents sobre el impacte de les variants en els nens.

Però el govern britànic ja ha dit que hi ha evidència d’una major transmissió de la variant de Regne Unit entre els nens.

Això ajudaria a explicar la rapidesa amb la qual aquesta variant es va estendre per tot el territori, convertint-se en el virus dominant a Anglaterra.

Davant la sospita que el virus estaria infectant a més nens i joves, el primer ministre, Boris Johnson , va ordenar el tancament de les escoles a l’almenys fins al 8 de març.

la reobertura dependrà de les taxes de vacunació entre la població més vulnerable.

Com frenar l’aparició de noves variants?

Si bé el virus està circulant amb taxes de transmissió significatives, hi ha el risc que sorgeixin noves variants, assenyala la microbiòloga Ana Paula Fernandes, investigadora de el Centre de Tecnologia en Vacunes i Diagnòstic de la Universitat Federal de Mines Gerais (Brasil).

“Com més persones infectades hi hagi en o na població, més gran és la possibilitat que aparegui una variant “, diu Fernandes, qui també és coordinadora de la xarxa nacional de diagnòstic, que uneix a diferents universitats i instituts d’investigació del Brasil per respondre a la pandèmia.

“sense mesures de contenció i sense una àmplia cobertura de vacunació, pot sorgir una variant que eludeixi completament les vacunes. Això és una preocupació “, afegeix.

Recorda que pots rebre notificacions de BBC Món. Descarrega la nova versió de la nostra app i actívalas per no perdre’t el nostre millor contingut.

  • Ja coneixes el nostre canal de YouTube? Subscriu-te!

El que fem en Animal Polític requereix de periodistes professionals, treball en equip, mantenir diàleg amb els lectors i una cosa molt important: independència. Tu pots ajudar-nos a seguir. Sigues part de l’equipo.Suscríbete a Animal Polític, rep beneficis i dóna suport al periodisme lliure. A #YoSoyAnimal

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *