La Il·lustració Liberal

Vida

John Edward Emerich Dalberg Acton va néixer el 10 de gener de 1834 a Nàpols. El seu pare, que va llegar a John el títol de Baronet d’Acton quan només tenia tres anys, pertanyia a una branca de la família arribada a Itàlia des de França. La seva mare, que pertanyia a una coneguda família alemanya, es va casar amb el Comte Granville, liberal, lliurecanvista, aristòcrata i anglicà; 1 whig que intentaria, amb poc èxit, traspassar la seva vocació política a la seva apreciat fillastre. John tenia per idiomes materns l’anglès i el francès, parlava l’alemany a la perfecció i l’italià amb fluïdesa. Els seus primers anys, entre París, Londres, Roma, Nàpols i les cases de la família, els va viure en un ambient elegant i cosmopolita.

Va començar a formar-se sota la guia de Dupanloup, en el seminari va passar un any , per després estudiar a Oscott, Edimburg i Munic. La universitat alemanya, llavors una de les primeres d’Europa en Teologia, marcaria el seu destí: allà entraria en contacte amb el sacerdot i historiador Johann Ignaz von Döllinger, un catòlic liberal que bé podria ser considerat el seu tercer pare. Amb ell va aprendre que la Cristiandat era, en essència, història, i amb el viatjar a Suïssa, Itàlia, Àustria, Anglaterra, Estats Units (país que li va causar una gran impressió) i Roma. A la Ciutat Eterna van indagar en els manuscrits de l’Vaticà i es van entrevistar, entre d’altres, amb el secretari de la Inquisició i amb el Papa. Van sortir de Roma “sense confiança i sense respecte; sense horror ni indignació”, a el dir de Döllinger.

Ja assentat a Anglaterra, des de molt d’hora serà reconegut com a líder dels liberals catòlics, el lema era “Una Església lliure en un Estat lliure “. John Edward, que estava a la diana de les principals troballes científics i combinava l’interès per les últimes aportacions al pensament amb la indagació en les fonts antigues, es va dedicar a el periodisme des de la direcció de l’òrgan catòlic The Rambler, assot dels ultramuntans. El lema de la revista definia el caràcter del nostre home i marcava la distància entre els liberals i els seus oponents: “Valoro la veritat, sigui aquesta vella o nova”. En aquest sentit, el mateix Acton va deixar escrit el que segueix: “No hem de perseguir el coneixement científic amb fins que siguin aliens a la ciència. Ho hem de fer per la ciència en si, i deixar que ens porti als seus propis resultats”. Sempre va guardar un enorme respecte a la veritat.

El 1861, tres anys després de començar a dirigir The Rambler, el secretari d’Estat de l’Papat, Antonelli, li va fer saber que havia d’abandonar la seva posició de defensa dels liberals, aliats amb els nacionalistes italians, i adoptar la de la Santa Seu, que passava per reivindicar el poder temporal de l’Església. Però ni l’amenaça d’excomunió li va fer vacil·lar en les seves idees, que va seguir defensant, al costat de l’equip de redacció de l’Rambler, en una nova publicació, la Home and Foreign Review. No obstant això, aquesta no va durar molt al carrer: tot just un any va trigar el Vaticà a ordenar la seva clausura.

Eren els anys de l’encíclica Quanta cura (1864), una condemna en tota regla de la llibertat d’ consciència, i del seu annex, el Sylabus errorum, que enumerava les proposicions considerades falses per l’Església i donava compte de les encícliques i altres documents en què aquesta es basava per emetre tal judici. Entre les idees condemnades s’explicaven el racionalisme, la independència de la filosofia respecte de la teologia o el liberalisme. Les últimes proposicions, referides a el liberalisme, semblaven escrites pel propi Acton; per exemple, aquesta: “El Pontificat Romà pot i hauria reconciliar-se i estar en bons termes amb el progrés, el liberalisme i la civilització moderna”.

Com no anava a xocar nostre home amb aquella Església? Ell creia que la centenària institució havia de renunciar a el poder temporal i postular-se com guia espiritual i moral en un ambient de plena llibertat d’expressió i cultes. I que el catolicisme no podia ser incompatible amb la veritat, pel que no havia de donar l’esquena a el coneixement científic, a el liberalisme, a la societat àmplia i oberta.

El conflicte havia d’arribar, i ho va fer en gran. Pius IX va convocar el Concili Vaticà -el primer des Trento-; pretenia imposar l’extravagant idea de la infal·libilitat papal, segons la qual, en punt a doctrina, la paraula de el Sant Pare s’identifica amb la veritat. Això no ho podia acceptar un historiador honrat a carta total com John Edward. En 1869, és a dir, el mateix any en què va arrencar el Vaticà I, el mentor del nostre personatge, Döllinger, va publicar, sota el pseudònim de Janus, l’obra El Papa i el Concili, de la qual aquell va escriure una recensió amb el mateix títol.Encara que tots dos coincidien en l’essencial, el deixeble va retreure a l’mestre la tebior amb què, al seu parer, aquest abordava el problema: “Un home que accepti totes les decisions de l’Papa en qüestió de moralitat no pot ser honest, ja que han estat sovint notablement immorals. Ni pot ser-ho qui aprovi el comportament dels Papes per augmentar el seu poder, ja que aquest està tacat amb la perfídia i la falsedat. Ni aquell que està disposat a alterar les seves conviccions per una ordre, ja que la seva consciència no té per guia principi algun “. Acton va apreciar exactament la lipidia moral de la infal·libilitat a l’identificar-la amb la vella idea que el fi justifica els mitjans.

El seu partit estava cridat a perdre la batalla; però no, per descomptat, perquè Acton no s’esforcés per salvar l’Església de semblant error. Per a ell, la qüestió era clara: “O bé el Papa preval sobre l’Església, o l’Església preval sobre el Papa”. El nostre personatge va ser l’estrateg i la força d’inspiració dels bisbes contraris a la infal·libilitat: provocar un enrenou d’enormes proporcions quan va facilitar a Döllinger unes informacions sobre el Concili que posteriorment apareixerien en el Allgemeine Zeitung; va escriure al seu amic Gladstone, en aquell temps primer ministre britànic, demanant-li ajuda; va posar en contacte a les disperses forces opositores … Però tot va ser inútil: no només es va aprovar la doctrina de la infal·libilitat de el Papa, sinó que, a poc més tard, l’arquebisbe Scherr, que anteriorment havia militat a les files dels detractors de la mateixa, va excomunicar a Döllinger per no retractar-se. Per què es lliuraria Acton de tan dur càstig? Els seus biògrafs no ofereixen una resposta segura.

John Edward es va convertir en lord, precisament, en 1869. Comptava 35 anys, i malgrat la seva descollante figura era “un catòlic en males relacions amb la jerarquia catòlica, un polític sense cartera, un historiador sense càtedra “. Això últim canviaria, però moltíssim temps després, el 1895, quan va ser nomenat Regius Professor d’Història Moderna a Cambridge. En aquesta cèlebre institució universitària es va dedicar a les tasques pròpies de l’professor i a dirigir (francament, més aviat a redactar) la Cambridge Modern History, que ell considerava la història que el XIX llegava a l’XX. A resultes de tot això, va quedar definitivament enterrat el seu gran projecte, una obra en què pretenia plasmar la seva filosofia i les seves inquietuds i que pensava titular Història de la llibertat.

No va tenir temps de més: Lord Acton va lliurar l’ànima el 19 de juny de 1902, un any després de caure presa de la paràlisi.

Obra

la seva formació alemanya és fàcilment identificable en el seu pensament. Lord Acton creia en la primacia de les idees sobre el material. El progrés en la història consistia, precisament, en què les causes materials fossin cedint terreny a les espirituals. Per aquest motiu entronara a la religió com a motor principal de la història, i que en el seu primer discurs com a professor de Cambridge es felicités de el camí que estava prenent la historiografia, en el qual les idees figuraven com a causes últimes. De totes elles, la de la llibertat era la més important per Lord Acton. Heus aquí el perquè de la seva obstinació a compondre Història de la llibertat, de la qual es va dir que probablement era “el llibre més grandiós, que mai es va arribar a escriure”.

Lord Acton no va escriure un llibre en tota la seva vida. Sí, en canvi, centenars de notes, recensions, cartes; conferències com “la història de la llibertat en l’Antiguitat” o “La història de la llibertat en el cristianisme” i assajos com La Revolució Anglesa, Causes polítiques de la Revolució Americana o La influència d’Amèrica. Lord Acton no acatava la comuna exigència de no jutjar els fets de l’passat amb els ulls de el present; però és que ell entenia que la llei moral està escrita “en les taules de l’eternitat”.

Per al nostre personatge, un home és lliure quan pot fer allò que creu que és el seu deure amb independència de “la pressió de l’autoritat i de la majoria, del costum i de l’opinió “. La llibertat és per a ell “el domini sobre un mateix”, “el regne de la consciència”. Així les coses, va voler estudiar les forces que havien contribuït a “posar sota control a el govern arbitrari”; i les va trobar a “la difusió de el poder” i en “la possibilitat d’apel·lar a una autoritat que transcendeixi a tots els governs” (llegiu el magisteri de l’Església).

Segons el parer de Lord Acton, els primers a forjar els fonaments de la casa de la llibertat van ser els estoics, que “van emancipar a la Humanitat de la seva submissió a el govern despòtic” amb el seu descobriment de la Llei Natural. Però va donar especial importància a les aportacions de l’cristianisme.

En l’Edat Mitjana el poder estava vinculat a la terra, no en va aquesta era la principal font de riquesa. Això col·locava als senyors en una posició de força inexpugnable.”L’única autoritat capaç d’oposar resistència a la jerarquia feudal era l’eclesiàstica”, escriurà Lord Acton; i afegirà que “el naixement de la llibertat civil” estarà lligat a l’conflicte que van mantenir el clergat i els senyors per espai de quatre-cents anys.

Amb l’auge de les ciutats, els homes van descobrir maneres de guanyar-se la vida que no depenien dels propietaris de la terra i van començar a plantejar demandes que tindrien profundes conseqüències històriques, com les relacionades amb la participació política: no cap imposar impostos als que no tenen representació, i la sobirania: el poble és el dipositari original de l’ poder polític, que té per fi principal vetllar pels drets de les persones.

En els segles per venir, les guerres de religió van forçar els homes a acontentar-se amb “tolerar-se els uns als altres mitjançant privilegis i compromisos “. Però, afegeix Lord Acton, en aquest procés anirà cobrant forma el principi de llibertat religiosa, un descobriment “generador de la llibertat civil” que data de segle XVII.

Com a Europa semblava “incapaç” de generar Estats lliures , va ser a Amèrica, diu el nostre personatge, on van germinar “les senzilles idees que els homes han de tenir cura dels seus propis afers i que el poble és responsable davant el cel dels actes del seu Estat”. Per cert, sosté coherentment aquell: va ser la Revolució Americana, no la Francesa, la qual va il·luminar els Drets de l’Home.

Lord Acton no només es va ocupar de la història de la llibertat: també va prestar molta atenció a el poder .

el 1882 Mandell Creighton va publicar una història en cinc volums de l’Papat. En la seva ressenya, Lord Acton, visiblement molest amb l’obra, va criticar la pretensió de Creighton que papes i reis fossin tractats per l’historiador amb benevolència. A això, el millor Acton va respondre amb el seu més famosa sentència: “El poder corromp, i el poder absolut corromp absolutament”. “Els grans homes són gairebé sempre homes malvats -afegia-, fins i tot quan exerceixen influència i no autoritat. No hi ha major heretgia que la que una autoritat santifiqui a qui l’ostenta”. Després posava com a exemples a la reina Isabel ia Guillermo III, per reblar: “Heus aquí els grans noms maridats amb els grans crims. Però vostè exclou a aquests criminals per alguna misteriosa raó. Jo els penjaria més alts que a Haman, per molt òbvies raons de justícia, amb més raó, encara més alt, pel bé de la ciència històrica “.

el nostre home desconfiava de poder, i, per tant, també de la democràcia:” la democràcia tendeix naturalment a realitzar el seu principi, la sobirania del poble, ia eliminar tots els límits i condicionaments al seu exercici “. Així i tot, concedia una escletxa a l’esperança: “El veritable control natural d’una democràcia absoluta és el sistema federal, que limita a el Govern central amb els poders reservats als estats i als governs dels estats amb els poders que aquests han cedit a l’ Govern espanyol “.

També desconfiava de el nacionalisme. Atès que la llibertat promou la diversitat, el conflicte entre aquella i aquesta ideologia estava servit. D’aquí que afirmés que el futur de la civilització passava per la “superació de la nacionalitat”. Aquestes dues lliçons ens haguessin estat molt útils en el segle XX.

Tampoc va estalviar crítiques a el liberalisme, o, més ben dit, a aquest liberalisme, propi d’Adam Smith, Locke o David Ricardo, que professa una ” alicorta fe materialista “en la connexió entre llibertat i propietat. Lord Acton afirmava que la llibertat consisteix, in radice, a “preservar un àmbit interior exempt de el poder estatal”, però va situar la consciència en aquest espai sense arribar a comprendre el que té la propietat de projecció de l’acció humana sobre l’exterior, de barreja de l’esperit amb la matèria. Igualment, no va saber apreciar com de humana i important és per a la llibertat la institució dominical.

***

En vida, el nostre heroi va ser un fracassat. No va donar un sol llibre a la impremta, va naufragar en la política, es va enfrontar amb la seva estimada Església i va sentir que havia malgastat els seus dies, que va acabar sol i incomprès. De les seves notes privades emana l’amargor que li va provocar tot això. No obstant això, la seva molt dispersa obra està sent recuperada per aquest liberalisme renascut que va començar a caminar a mitjan el segle XX i ha inspirat a algun dels més excelsos defensors de la llibertat del nostre temps. A més, l’Església ha redreçat el rumb, després d’haver desembarassat en gran mesura de l’pes de Pius Nono.

Així doncs, i enfront del que ell mateix temia, finalment els seus esforços no van ser en va.

a

R. Olivar Bertrand, Lord Acton, l’inflexible. Separata d’Arbor, Madrid, juny de 1954, pàgina 302. a V. Lord Acton, Assajos sobre la llibertat i el poder, Unió Editorial, Madrid, 1999.Aquesta compilació, obra de Colom de la Nuez, és més extensa que l’elaborada , sota el mateix títol , per la biògrafa d’Acton Gertrude Himmelfarb , i inclou diversos aforismes i extractes que faran les delícies de l’ lector. He seleccionat , per ser especialment significativa , la següent sentència : “La llibertat suposa no estar sotmès a el control dels altres. Això requereix control sobre si mateix i , per tant , influència religiosa i espiritual”.
Aquesta tesi, expressada des d’un punt materialista que segurament disgustaria a Acton, ha estat recollida i desenvolupada per John P. Powelson en Centuries of Economic Endeavor , University of Michigan Press , 1994. Powelson no cita Acton .

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *