Jōmon: una cultura prehistòrica de gran complexitat

Fem una crida genèricament cultura Jōmon a un conjunt de nuclis culturals formats per pobles dedicats principalment a la caça, la recol·lecció, la pesca i el cultiu, que van aprofitar diverses espècies vegetals i animals, i van utilitzar instruments de terra i de pedra, donant origen als primers assentaments estables a l’arxipèlag japonès. S’estima que el seu inici podria remuntar-se als temps en què apareixen les primeres atuells de fang, les més antigues de les quals daten de fa 16.500 anys, i que la seva fi va arribar amb la introducció de l’cultiu de l’arròs en camps inundats, tècnica que té al Japó una antiguitat d’entre 2.400 i 3.000 anys. Aquest ampli període de la història japonesa es diu període Jōmon.

Pobles caçadors-recol·lectors que van viure en una societat complexa

Durant el període Jōmon s’utilitzaven instruments de pedra polida, de manera que podria parlar ja d’era neolítica, però no existien l’agricultura ni la ramaderia i aquest tret el diferencia de l’Neolític d’Europa i d’Àsia Occidental. En tot cas, les gents de el període Jōmon tenien avançades tècniques de fabricació d’atuells de terra, mantenien assentaments estables al llarg de totes les estacions de l’any i van arribar a formar grans llogarets, que en alguns casos tenien diverses desenes d’habitatges. Disposaven també de tècniques constructives d’alt nivell que els permetien fer edificacions de gran alçada valent-se de pilars que podien superar el metre de diàmetre. Entre les espècies vegetals que conreaven o el creixement controlaven profitosament estaven el castanyer, l’arbre de la laca (Toxicodendron vernicifluum) i diversos tipus de llegums (soja, mongetes vermelles). Gràcies a elles, van desenvolupar el lacat, la cistelleria i moltes altres arts en les que van aconseguir un nivell tècnic extraordinari.

Reconstrucció d'una edificació de l'tipus hottatebashira (de pilars clavats directament sobre la terra) en el jaciment arqueològic de Sannai-Maruyama, a la prefectura d'Aomori. (Fotografia: Cortesia de el Centre Arqueològic de Sannai-Maruyama)
Reconstrucció d’una edificació de l’tipus hottatebashira (de pilars clavats directament sobre la terra) en el jaciment arqueològic de Sannai-Maruyama, a la prefectura d’Aomori. (Fotografia: Cortesia de el Centre Arqueològic de Sannai-Maruyama)

A més, se servien de gossos per a la caça i donaven sepultura als seus morts. La seva cultura espiritual era considerablement complexa, tal com queda reflectit en els cercles de pedres, restes de llocs cerimonials, figures d’argila i sekibō (rodets o bastons de pedra polida relacionades amb els seus ritus o cerimònies), i com es pot deduir de les seves enterraments i aixovars funeraris, van arribar a formar societats estratificades i complexes. És, per tant, incorrecte prendre a les gents d’aquest període com un poble de caçadors-recol·lectors de el tipus més simple. Caldria entendre-les com un poble de caçadors-recol·lectors que, en molt diversos aspectes, des dels seus formes de vida i treball a la seva estructura social o a la seva cultura espiritual, va aconseguir un elevat nivell de complexitat. En realitat, amb prou feines poden trobar-se altres exemples en el món de cultures que, estant encara en una fase d’economia de subsistència alimentària, arribessin a un desenvolupament tan singular. La cultura Jōmon, encara que no tinguen d’agricultura i ramaderia, pot considerar perfectament equiparable a qualsevol altra cultura prehistòrica sorgida en altres latituds com a fruit de l’anomenada revolució neolítica. En aquest sentit, seria una cultura realment única, de la qual Japó pot enorgullir davant del món.

Cercle de pedres de Ōyunonakadō, a la ciutat de Kazuno (prefectura d'Akita). (Fotografia cortesia de la Comissió Municipal d'Educació de Kazuno)
Cercle de pedres de Ōyunonakadō, a la ciutat de Kazuno (prefectura d’Akita). (Fotografia cortesia de la Comissió Municipal d’Educació de Kazuno)
Conjunt de pedres en forma de rellotge de sol a Ōyunonakadō, ciutat de Kazuno (prefectura d'Akita). (Fotografia cortesia de la Comissió Municipal d'Educació de Kazuno)
Conjunt de pedres en forma de rellotge de sol a Ōyunonakadō, ciutat de Kazuno (prefectura d’Akita). (Fotografia cortesia de la Comissió Municipal d’Educació de Kazuno)

Cicle vital i regeneració en les gerres de terrissa Jōmon

Aquest període ens ha llegat les trucades atuells Jōmon, que són el primer que aflora a la ment de molts japonesos a sentir la paraula Jōmon.Per cert, el nom de Jōmon és la traducció de l’anglès “cord marked pottery” ( “ceràmica amb empremtes o marques de cordes”), que va ser com el zoòleg nord-americà Edward Sylvester Morse (1838-1925) va descriure els atuells prehistòriques que va trobar en els Kaizuka o cúmuls de petxines de Omori (Tòquio), que ell mateix va descobrir i va investigar.

La cronologia dels atuells de terra Jōmon varia considerablement d’unes regions a unes altres, però especialment entre els atuells extretes en el est del Japó que daten de el període mitjà, és a dir, de fa uns 5.000 anys, n’hi ha moltes que, tot i ser d’ús diari, presenten un extraordinari preciosisme decoratiu. Algunes mostren formes flamígeres; altres tenen vores similars a la cresta d’una corona reial, i n’hi ha també amb dissenys en espiral o remolí. Existeixen també les anomenades atuells d’estil Kamegaoka, de parets fines i elaborades amb gran precisió, típiques de la part nord-oriental de l’arxipèlag, que daten de el període Jōmon tardà (fa uns 3.000 anys). Per aquesta època, es fabricaven ja atuells de diversos tipus, destinant-les de fàbrica més tosca a la cocció d’aliments i altres usos quotidians, i les més fines a ritus i cerimònies.

Atuell en forma de corona trobada en el jaciment arqueològic de Sasayama, a la ciutat de Tokamachi (prefectura de Niigata). Declarada tresor nacional. (Fotografia cortesia del Museu Municipal d'Tokamachi)
Atuell en forma de corona trobada en el jaciment arqueològic de Sasayama, a la ciutat de Tokamachi (prefectura de Niigata). Declarada tresor nacional. (Fotografia cortesia del Museu Municipal d’Tokamachi)
Atuell en forma d'àmfora amb dissenys en espiral trobada en el jaciment arqueològic de Tsunagi, a la ciutat de Morioka (prefectura d'Iwate). Declarada bé cultural rellevant. (Fotografia cortesia de Centre d'Interpretació de Llocs Arqueològics Municipal de Morioka)
Atuell en forma d’àmfora amb dissenys en espiral trobada en el jaciment arqueològic de Tsunagi, a la ciutat de Morioka (prefectura d’Iwate). Declarada bé cultural rellevant. (Fotografia cortesia de Centre d’Interpretació de Llocs Arqueològics Municipal de Morioka)

Els atuells de terra Jōmon no només es van utilitzar per coure aliments. Van servir també de taüt als nounats morts. Entre elles, n’hi ha de tema natalici, que mostren per la part superior el rostre d’una mare i a mitja alçada el d’un fetus o nadó representat en el moment de sortir de el si matern. Considerant això, es creu que les gents d’aquest període van atribuir a aquests atuells un paper femení i les van utilitzar per enterrar els morts nadons amb el desig que tornessin a la vida. S’infereix d’això que en la cultura Jōmon hi havia ja una visió de la vida i de la mort, que girava al voltant d’una idea de regeneració o cicle.

Vas de terra de tema natalici trobada al jaciment arqueològic de Tsugane-Goshomae, a la prefectura de Yamanashi. (Fotografia cortesia de la Comissió Municipal d'Educació de Hokuto)
Vas de terra de tema natalici trobada al jaciment arqueològic de Tsugane-Goshomae, a la prefectura de Yamanashi. (Fotografia cortesia de la Comissió Municipal d’Educació de Hokuto)

Figures per invocar la fertilitat de la terra

Però els objectes que millor exposen el pensament Jōmon són les figuretes o estatuetes de fang. Aquestes figures, que des del seu època inicial tenien forma de dona, van representant amb major freqüència cada vegada dones embarassades o parteres. Es creu que això es feia amb la intenció d’aprofitar la força generadora de vida de l’sexe femení en les pràctiques màgiques. Aquesta màgia que se serveix de la força dadora de vida va ser aplicada tant a la curació de malalties i lesions com en les pregàries per la fertilitat de la terra.

Estatueta de fang que representa una dona embarassada trobada al jaciment arqueològic de Tanabatake, a la prefectura de Nagano. Declarada tresor nacional. (Fotografia cortesia de el Centre Arqueològic de Togariishi, ciutat de Xinès)
Estatueta de fang que representa una dona embarassada trobada al jaciment arqueològic de Tanabatake, a la prefectura de Nagano. Declarada tresor nacional.(Fotografia cortesia de el Centre Arqueològic de Togariishi, ciutat de Xinès)

Sembla ser que en aquell període la gent menjava qualsevol cosa que pogués obtenir-se de la natura, però tenia una marcada preferència pels fruits secs (nous, glans, etc.), per la carn de cérvols, senglars i altres bèsties de camp, i per peixos com el besuc, el llobarro o el salmó, espècies cap a les quals es va crear una forta dependència. Els aliments que reunien els transformaven de moltes maneres i els conservaven de manera que poguessin disposar-ne al llarg de tot l’any. No patien, doncs, la precarietat de viure a el dia consumint ràpidament l’obtingut, sinó que feien un consum planificat partint d’una perspectiva anual. No obstant això, malgrat aquest caràcter planificat de la seva alimentació, podia ocórrer també que a causa de les irregularitats de el temps atmosfèric i d’altres factors no fossin capaços de trobar prou aliments en l’entorn de les seves aldees. La gent de el període Jōmon, a el temps que s’esforçaven de moltes formes per aprovisionar-se d’aliments, demanaven també per la fertilitat de la terra per mitjà de les figuretes, a les que atribuïen el poder de generar vida.

poblats integrats en una gran xarxa

la gent de el període Jōmon van establir rutes comercials en àrees molt extenses per intercanviar recursos minerals escassos i valuosos, com el jade, l’ambre, l’obsidiana o l’asfalt. Va haver d’haver un ric intercanvi, que incloïa també productes obtinguts a la costa, com mol·luscs i peixos dessecats, o la sal marina, que eren transportats fins a les terres d’interior. També es comerciava amb puntes de fletxa, caps de destral polides i altres estris de pedra, i amb adorns corporals com braçalets de petxines o pendents de fang, així com amb objectes lacats. Es creu que aquest comerç només va ser possible gràcies a una avançada xarxa de comunicacions entre els poblats.

Ornaments de jade i altres materials trobats en el jaciment arqueològic Sakai a, a la prefectura de Toyama. Són béns culturals rellevants. (Fotografia cortesia de el Centre de l'Patrimoni Cultural Funerari de la Prefectura de Toyama)
Ornaments de jade i altres materials trobats al jaciment arqueològic Sakai A, a la prefectura de Toyama. Són béns culturals rellevants. (Fotografia cortesia de el Centre de l’Patrimoni Cultural Funerari de la Prefectura de Toyama)

La societat de el període Jōmon estava, doncs, sustentada, en aquesta xarxa de comunicacions entre els poblats, per a la ampliació i manteniment s’utilitzaven certes institucions socials com el matrimoni exogàmic. En els aparellaments, els cònjuges procedien cadascun d’un grup diferent, de manera que la unió implicava, d’alguna manera, un vincle entre els dos poblats d’origen. Establint aquests llaços personals entre membres de grups o poblats diferents, les gents de Jōmon van anar creant una xarxa territorial que els servia per als seus intercanvis de materials i recursos humans. En alguns casos, com en el de la regió més meridional d’Hokkaidō, hi va haver zones que van mostrar algun grau d’estratificació social, ja que en elles els béns de més prestigi, com el jade, l’ambre o els ornaments corporals lacats es concentraven en certs individus o famílies, una nova prova de la complexitat que va aconseguir la societat Jōmon.

Ornaments lacats exhumats de l'Enterrament 119 de l'jaciment arqueològic de Karinba , en Hokkaidō. (Fotografia cortesia de el Centre de Documentació Etnogràfica Municipal d'Eniwa)
Ornaments lacats exhumats de l’Enterrament 119 de l’jaciment arqueològic de Karinba, en Hokkaidō. (Fotografia cortesia de el Centre de Documentació Etnogràfica Municipal d’Eniwa)

Els japonesos moderns són Jōmon en un 12%

L’Homo sapiens va arribar per primera vegada al que avui és l’arxipèlag japonès en el paleolític, fa ara 38.000 anys. Es pot pensar que posteriorment va haver-hi moltes altres onades humanes que van seguir rutes com la septentrional (costes continentals – illa de Sakhalín – Hokkaidō), l’occidental (continent xinès, península coreana, part nord de l’illa de Kyūshū) o meridional, a través del rosari d’illes de sud-oest. Bàsicament, la gent de Jōmon són els descendents de grups humans arribats al paleolític. S’ha demostrat que aproximadament el 12% dels gens dels japonesos moderns coincideixen amb els de les gents de Jōmon i les investigacions en el camp de l’antropologia física apunten també al fet que els Jōmon estan entre els avantpassats directes dels japonesos.

A més , moltes tècniques utilitzades per la gent de Jōmon per aprovisionar-se d’ aliments , aprofitar les espècies animals i vegetals i crear objectes artesanals van seguir utilitzant fins i tot després que s’introduís des del continent la producció d’aliments basada en el regadiu i el cultiu en camp inundat fa ara uns 3.000 anys ( aquesta era es diu al Japó període Yayoi ) , i una part d’elles continua formant part de la cultura tradicional japonesa. Es pot dir, per tant, que la cultura Jōmon forma el substrat de la cultura japonesa i que les gents de Jōmon són l’origen de el poble japonès dels nostres dies .

Fotografia de la capçalera : conjunt d’atuells de formes flamígeres i de corona trobades en el jaciment arqueològic de Sasayama , a la ciutat de Tokamachi ( prefectura de Niigata ) . Declarades tresor nacional. ( Fotografia cortesia del Museu Municipal d’ Tokamachi )

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *