El llegat tècnic de Steve Church

Steve Church en una convenció de l’AES (Societat d’Enginyeria d’Àudio). El 2010, rememorant el més destacat de la seva carrera, li va dir a Ràdio World: ‘Vaig veure el potencial de l’MP3 i realment em vaig quedar captivat’. L’emprenedor i inventor d’equips de difusió, Steve Church, mort al setembre als 57 anys, va exercir un paper important en el desenvolupament de la tecnologia moderna de telefonia per talk shows, la codificació d’àudio i les xarxes d’àudio per IP, segons s’utilitzen en les instal·lacions de difusió.

Per Paul McLane

Church va ser el fundador i soci majoritari de Telos Systems, signatura que a través de fusions i creixement arribaria a comptar amb quatre divisions que inclouen les marques Omnia, Axia i linear Acoustic. Va rebre el Guardó a l’Assoliment en Enginyeria Radial (Ràdio Engineering Achievement Award) de la NAB el 2010 per les seves contribucions tècniques.

Segons relaten els seus col·legues, Church va començar a lluitar intensament (i de forma privada) contra el càncer cerebral que ho afligia ni bé va saber el diagnòstic fa uns tres anys.

A mitjans de la dècada de l’80, Church es trobava treballant com a enginyer en cap de WFBQ (FM) i WNDE (AM) a Indianapolis, on també treballava mitja jornada com a presentador d’un talk show. La intersecció de les seves experiències en l’àmbit tècnic i a l’aire va contribuir a impulsar el desenvolupament de la seva transcendental producte, l’híbrid telefònic Telos 10, considerat el primer producte d’estudi de difusió en utilitzar tecnologia de processament de senyals digitals (DSP). Se li reconeix haver ajudat a moltes emissores radials i televisives a treure trucades telefòniques a l’aire amb claredat; això va coincidir amb una àmplia expansió de el format de l’talk show a les emissores dels Estats Units.

Segons l’obituari escrit per Frank Foti, un col·lega de Church, “El significat de l’assoliment del seu producte híbrid està profundament arrelat a la feina anterior que Church va realitzar a Bell Labs a Nova Jersey. En realitat, el seu èxit es va basar en la manca d’èxit d’alguns enginyers i científics molt bé conceptuats de Bell Labs “.

Dècades abans, segons va escriure Foti, Bell Labs li havia encarregat als enginyers que busquessin un mètode per eliminar una forma de distorsió coneguda com a to lateral en línies telefòniques de llarga distància. Els enginyers finalment van publicar un informe tècnic afirmant que el concepte no era possible.

Foti ha afegit que Church va llegir l’informe tècnic però es trobava experimentant amb el processament dels senyals digitals, en aquest llavors alguna cosa relativament nou, i es va assabentar d’un mètode de filtrat adaptable que solucionava el problema. “a partir d’aquest esforç, Steve va introduir el DSP (Digital Signal Processing: Processament de Senyals Digitals) en el món de la difusió radial “, va continuar Foti.

Encara que Church va fundar la seva companyia mentre treballava a Indianapolis, la seva carrera s’associa majorment amb Cleveland, on es va mudar i va passar a ser cap de WMMS (FM) i WHK (AM) abans de dedicar-se temps complet a Telos Systems, ara amb seu a dit lloc.

Els col·legues de Church El director tècnic de Comrex, Tom Hartnett, va parlar amb Ràdio World sobre Steve Church: “va ser el pare d’alguns productes de difusió d’avançada, i deixa un gran llegat en la nostra indústria. Em sento complagut que la nostra relació competitiva hagi estat sempre en termes amistosos. sempre em va impactar com una persona de baix perfil podia inspirar als seus col·legues amb una visió tan específica i reeixida “.

El president / director executiu de BSW, Tim Schwieger, va cridar a Church un home sorprenent, talentós i brillant. “el seu profund amor per la difusió va ser sempre la base sobre la qual Steve va innovar creant productes revolucionaris per beneficiar la indústria”, li va dir Schwieger a Ràdio World. “La seva obsessió amb millorar la qualitat de l’àudio de difusió va ser sempre ‘la primera funció i el primer benefici’ trobats en cada producte que ell va dissenyar. La majoria de nosaltres escoltem el seu llegat cada vegada que encenem la ràdio”.

l’editor de Ràdio World, John Casey, que va treballar en Telos en un moment, va recordar conèixer a Church en una conferència d’enginyeria de la NPR a Sant Antoni a principis de la dècada de l’90 quan tres companyies de còdecs d’àudio estaven realitzant una presentació.

“Hi havia estat treballant per a la companyia danesa RE i acabàvem de llançar el nostre còdec d’àudio MPEG Layer-II (estàndard EBU / DAB)”, va dir Casey. “Steve tenia una idea i estava convençut que el mercat de còdecs d’Estats Units adoptaria la codificació d’àudio Layer-III en lloc de Layer-II perquè aquesta podria maximitzar un circuit ISDN i produir una qualitat d’àudio estèreo superior.Poc temps després, la seva solució de caixa única anomenada el Zephyr va néixer i el Layer-III va ser posat al mapa “.

També s’havien gravat moltíssimes pistes per a àlbums fets al Zephyr, per tant no era només per a aplicacions de difusió, segons Casey. “Aviat la indústria de l’enregistrament tenia nova terminologia i afegia la paraula Zephyr al seu vocabulari”.

Telos publicar una pàgina de tribut a Church. En ella, Dave Bialik, gerent de projectes / mitjans en flux de CBS Corp, va escriure que havia conegut a Church fa anys en una reunió de la SBE a Nova York. Bialik, que organitza sessions per a convencions de l’AES “estava tan content de tenir-lo a l’AES quan va parlar sobre. L’home era una llegenda que canviava la manera en què el món transmet àudio “.

El vicepresident d’enginyeria de Lincoln Financial Mitjana, Barry Thomas, va escriure a la pàgina de tribut que va conèixer a Church en una reunió de la SBE a Columbia, SC, quan Church mostrava el nou híbrid digital Telos 100. “No vaig deixar que es duran aquest aparell de la ciutat”. Thomas va treure el dispositiu a l’aire en la seva emissora a l’endemà: “després vaig deixar que el director de programació intercedís davant el gerent general per pagar-lo “.

– Leslie Stimson és editora de notícies per a l’edició nord-americana de Ràdio World.

Church va col·laborar a introduir el concepte de codificació d’àudio a la indústria de la ràdio. Es va transformar en el primer llicenciatari de la codificació d’àudio ISO MPEG Layer-III, conegut com MP3, després d’una visita a l’organització d’investigació alemanya Fraunhofer i abans que la majoria de les persones hagués escoltat alguna cosa a l’respecte. Va aplicar MP3 a el problema d’enviar àudio punt a punt, contribuint d’aquesta manera a el ràpid creixement de l’ús de còdecs a la ràdio. Les emissores i les xarxes podien usar-los per enviar àudio per línies telefòniques digitals de llarga distància en alta qualitat, en lloc d’utilitzar satèl·lits o línies llogades dedicades. El 1993, Telos va presentar el Zephyr, considerat com el primer ús de MP3 en un producte de difusió.

El 2010 Church li va comentar a Ràdio World: “Vaig veure el potencial de l’MP3 i realment em vaig quedar captivat. Pensem que era el millor còdec d’àudio, superant a ISDN i també ho pensem com un mitjà de fer música a Internet. va ser molt gratificant veure-ho enlairar als Estats Units “.

el 1997, juntament amb Foti, Church coinventó el processador d’àudio Omnia.fm el qual feia servir principalment un generador estèreo basat en DSP i un limitador compost.

Church havia venut un dels seus primers híbrids a Foti, un cap de ràdio que més tard va llançar Cutting Edge Technologies. El 1992 les seves companyies es van fusionar. Church també coinventó Livewire, un protocol lineal d’àudio per IP per enrutament i transmissió de senyals d’àudio, i coescriure un llibre sobre aquesta plataforma. Va utilitzar Ethernet estàndard com la columna vertebral de la transmissió i components de commutació genèrics per crear sistemes d’enrutament d’àudio. Livewire es va transformar en la tecnologia c entral per a les xarxes IP d’Axia.

Church també va portar la seva companyia a la indústria de la televisió. El 2008, el fabricant de productes d’àudio i de control de sonoritat per a televisió, Linear Acoustic, es va convertir en part de l’Aliança Telos.

En honor a ell, el 2010 la NAB va dir que Church era “considerat una autoritat en telecomunicacions i codificació d’àudio” i ha destacat que ell havia redactat informes tècnics sobre tecnologia de difusió així com capítols en dues edicions de l’ manual d’Enginyeria de la NAB sobre telefonia per difusió. Peter Burke, fundador de la fàbrica d’equips Burk Technology, va escriure en el lloc web de Ràdio World aquest any per retre-li homenatge a “la ment brillant, la concentració indestructible i els alts estàndards a nivell personal “de Church.

Church va néixer a San Diego i es va graduar de l’escola secundària dos anys abans del que és habitual. Va començar la seva carrera d’enginyeria de difusió el 1975 a WFMK (FM) a Lansing, Michigan; més tard va treballar en WWW (FM) a Detroit com a enginyer. No havia rebut capacitació tècnica formal a la universitat. En lloc d’això va prendre classes de finances, economia i filosofia a diverses facultats, majorment a la Universitat de Buffalo. Church, perseguint un primerenc interès en programació d’ordinadors, va cridar a una oportunitat a Microsoft i va conversar amb un jove Bill Gates. En un altre projecte, Church i el seu col·lega l’enginyer Mark Durenberger van construir manualment els primers híbrids analògics Telemix al soterrani de Durenberger.

Els seus plaers incloïen els viatges, la música, les conferències acadèmiques i la lectura, com la ciència ficció. Parlava diversos idiomes i es va interessar per la vida de l’emprenedor i inventor Thomas Edison.També citava Edwin Armstrong, inventor de la difusió de freqüència modulada (FM), com una inspiració.

Anys més tard, Church es va mudar a Riga, Latvia, on Telos va establir un centre d’investigació i centre de disseny. Va conèixer a la seva dona Llana a Riga.

Church va cedir el paper de director executiu de Telos Alliance al gener de 2011, dient que era temps de “passar la posta”, encara que públicament no va fer referència a la seva salut. En la seva carta d’anunci en aquest llavors va escriure: “Som més reeixits del que podria haver imaginat quan construïa híbrids a la meva cuina de Cleveland en 1985. Telos s’ha convertit en una operació de gran envergadura, de fet, aquesta invenció lluita amb els negocis de manera constant per guanyar la meva atenció i, dels dos, prefereixo que guanyi la primera “. La companyia ha crescut fins a emprar unes 75 persones.

Foti li va dir a Ràdio World que Church va lluitar amb el càncer investigant-i buscant teràpia experimental que el va ajudar a viure per diversos anys. Durant la major part d’aquest temps, Church va mantenir l’assumpte en secret. La majoria dels empleats de Telos Alliance només es van assabentar de la seva malaltia en una reunió de la companyia al juliol.

A l’escriure l’obituari del seu amic, Foti va descriure a Church d’aquesta manera: “Es s’enorgullia immensament a l’saber que contribuïa amb la seva indústria, el món dels negocis i per haver creat llocs de treball per a un nombre considerable de persones. Era apassionat, motivat, dedicat, lleial i entusiasta davant la vida. gaudida a l’veure els somnis i els objectius d’altres fer-se realitat, mentre impulsava els somnis i els objectius de nombrosos col·legues. el seu llegat viu a Telos Systems “.

Sobreviuen a Church seva dona Llana, el seu fillastre Dimitri, la seva mare Jacqueline Burgess d’East Lansing, Michigan, i els seus germans Brent Church d’East Lansing, Todd Church de Interlochen, Michigan i Dann Church de Castle Rock, Colorado.

– Paul McLane és Redactor en Cap per a l’edició nord-americana de Ràdio World.

Subscribe

For more stories like this, and to keep up to date with all our market leading news, features and analysis, sign up to our newsletter here.

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *