El Confidencial (Català)

“Com a la resta de pacients, em van atrapar a l’escola. Estava a l’illa Grande.Tenía 12 anys. Vaig plorar com una magdalena per la meva mare i per la meva família. Però en aquests dies el Consell de Salut no malgastava el temps. em van enviar a Honolulu, a l’estació de Kalihi, molt ràpid. Després em van portar a Kalaupapa. Allí és on ens enviaven a la majoria. Molts anàvem per morir “.

És el testimoni d’un dels milers de malalts de lepra que van ser tancats a la península de Kalapaupa, un dels llocs més remots de l’arxipèlag de Hawaii. el 1866 el rei Kamehameha V va promulgar una llei que obligava a portar a l’assentament a tots els malalts de lepra i el decret es va mantenir fins a 1969, just una dècada després que l’arxipèlag passés a formar part d’Estats Units.

Els registres testifiquen que, durant el segle que es va aplicar la quarantena, més de 8. 000 pacients, en la seva pràctica totalitat nadius hawaianosm van ser separats de les seves famílies i tancats en l’assentament. En el seu moment de major ocupació la colònia va arribar a albergar a més de 1.200 malalts. Avui només queden 16 pacients, d’entre 73 i 92 anys, els últims supervivents d’una comunitat que vivia a l’esquena de l’món.

“Només arribar em van dir que em moriria allà i no anava a veure mai més a la meva família”

El poble de Kalapaupa està separat de la resta de l’illa de Molokai -que és de per si l’illa més aïllada de Hawái- per un dels penya-segats més grans de món, de més de 610 metres. els pacients, i els metges i missioners que els atenien, van crear una comunitat amb uns vincles tals que, quan es va aixecar la quarantena, pocs van voler abandonar l’illa.

Molts dels testimonis que es conserven de la vida a Kalaupapa parlen d’un poble feliç, en què la gent s’enamorava. es van formar més de 1000 parelles només entre 1900 i 1930. Hi havia concerts, festes, concursos d’elaboració de collarets de flors i competicions de softbol. Existia a més una intensa activitat religiosa, liderada pel pare Damià, avui sant catòlic, que va contraure la lepra atenent els malalts. però la realitat era molt més dura del que expliquen les cròniques.

El pare Damià posa amb un cor femení format per pacients de Kalaupapa.

Tots els dies moria algú

La colònia era, en realitat, un enorme mortuori. La majoria de la gent entrava malalta i acabava sent enterrada en un enorme cementiri, en què la majoria de làpides ni tan sols reflectien el nom de la víctima. Pràcticament tots els dies moria algú.

“Només arribar em van dir que em moriria allà i no anava a veure mai més a la meva família”, explica un dels pacients. “Les escolti dir una frase que mai oblidaré: ‘Aquest és el teu últim lloc. Aquí és on vas a estar i morir ‘. Això és el que em van dir. Era un nen de tretze anys “.

Però la impossibilitat de sortir de la península no era el pitjor dels mals. Tots els pacients havien estat separats de les seves famílies sanes, però no podien somiar amb crear una nova a la vila. Atès que la lepra és una malaltia no hereditària, els fills dels malalts eren separats d’ells només néixer i donats en adopció.

Molts dels fills de Kalaupapa van créixer en el si de les seves famílies adoptives sense tenir ni idea del seu origen

“als nens que naixien dins no se’ls permetia estar amb els seus pares”, explica un anònim habitant de Kalaupapa. “La llei deia que a l’néixer havien de ser separats i dipositats en la infermeria. Estaven espantats de l’contacte, tenien por que els nens contraguessin la malaltia dels seus pares … “. Per estar el màxim temps possible amb els seus fills, els malalts feien trampes. “Moltes vegades els nens naixien a la nit. Tots ens callàvem perquè els administradors i les infermeres no sentissin a el nadó”, prossegueix el pacient.

Molts dels fills de Kalaupapa van créixer en el si de les seves famílies adoptives sense tenir ni idea del seu origen. Un interessantíssim article de The Atlantic, explica la història de Lindamae Maldonado, filla d’uns pacients en quarantena que només va descobrir el seu veritable origen amb 50 anys, quan un dels seus cosins adoptius va conèixer, per atzar, a la seva veritable tia. Es creu que milers de nens van ser separats dels seus pares per sempre.

Avui sembla que molts dels pacients, els que queden en Kalaupapa i els que parlen d’una estada feliç a la quarantena , van patir un particular Síndrome d’Estocolm, però la realitat és que, un cop contreta la lepra, l’assentament era l’únic lloc en el qual no se sentien exclosos.

Com explica un dels rars pacients que van aconseguir superar la malaltia, a l’escriure a la seva mare per preparar el seu retorn a casa aquesta li va dir que es quedés a Kalaupapa. Ni tan sols va acceptar una visita. “La meva mare tenia molts amics i crec que sentia vergonya”, explica l’anònima pacient. “Encara que m’havia curat estava desfigurada,. Així que em va dir a mi, la seva filla, que no fos a casa: ‘Queda’t on ets, i deixa els teus ossos en Kalaupapa’. Aquest lloc s’ha convertit en el meu veritable llar. Aquí em cuiden “.

L’assentament de Kalaupapa vist des del penya-segat que separa la península de la resta de l’illa. (Djzanni)

El futur d’un lloc sagrat

La lepra -que avui rep el políticament correcte nom de malaltia de Hansen- és avui tractable, no és contagiosa si s’ataca a temps i, a poc a poc, va camí de l’extinció. Quan morin els últims 16 pacients que segueixen vivint en Kalaupapa l’assentament quedarà despoblat, però el govern nord-americans ja està fent plans per tornar-lo a la vida.

El Servei de Parcs Nacionals, que va declarar a Kalaupapa Parc Històric Nacional el 1980, haurà de decidir què fa amb la península quan mori l’últim pacient. Si les coses surten com volen les autoritats, Kalaupapa es convertirà en una destinació turística. Un pla que dóna suport a la Diòcesi d’Honolulu, perquè permetria als catòlics de tot el món visitar el lloc que va veure néixer dos dels seus sants.

“No m’agradaria que desaparegués el que tenim aquí, la capacitat de la gent per venir, reflexionar i recordar als seus familiars “

Però els plans de les autoritats no agraden en absolut als que, d’alguna manera o altra, han estat vinculats a l’assentament. Moltes persones estan preocupades perquè la arribada de visitants que res tenen a veure amb Kalaupapa, i no són sensibles respecte al seu passat, acabi deteriorant l’ambient espiritual que regna a la península i destrossi el seu llegat històric i natural. la veritat és que, a causa de la quarantena, la península és pràcticament l’únic lloc verge que queda a Hawaii. i ja coneixem els perills de l’turisme.

“Avui dia hi ha moltíssimes restriccions i crec que és per això que s’ha pogut conservar el lloc”, explicava en Hawaii News Now Debbie Collar, una infermera de Kalaupapa. “No m’agradaria que desaparegués el que tenim aquí, la capacitat de la gent per venir, reflexionar i recordar als seus familiars”.

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *