Ciència | elmundo.es (Català)

La batalla per aconseguir els raigs de sol és una de les característiques més destacades de les poques selves primàries verges que encara queden al món. Els arbres i plantes que habiten en elles lluiten per aconseguir un lloc privilegiat en la canopia o dosser arbori, a més de 30 metres d’altura. Només els que arriben a aquesta altitud troben un buit i sobreviuen.

A les selves, la canopia és la llar d’una flora i una fauna tan especialitzada i adaptada per viure en aquestes condicions que és gairebé impossible trobar-les en un altre nivell de la selva. Aquest és el cas de el Parc Nacional de Corcovado, al Pacífic sud de país de Costa Rica, un dels últims racons verges de la planeta, lloc on em trobo ara mateix amb l’objectiu d’observar a un dels meus primats favorits: el mico aranya .

Després d’un viatge amb llanxa pel Riu Sierpes, travessant manglars i aigües plens de cocodrils, he desembarcat a Platja Sirena per trobar-me amb Breynand Ayala, un dels responsable de Parc des de fa més de 15 anys. Allà ens vam presentar i li vaig demanar que em portés a el lloc on habiten els micos aranya, per a comprovar per mi mateix algunes de les característiques que fan d’aquests primats uns éssers tan apassionants, i per què ens ajuden a entendre a l’simi que tots portem dins.

Vam caminar durant diverses hores per allunyar-nos dels llocs més visitats. A les zones fangoses que es formen en les ribes dels rius, ens trobem amb un magnífic exemplar de tapir adormit, a el qual despertem i a l’advertir la nostra presència va girar el seu cap. Continuem per no interrompre més la seva migdiada. En el trajecte també hi havia gran quantitat de tucans i micos caputxins que ens van seguir amb les seves curioses mirades.

Breynand em va explicar que en aquesta zona els caputxins poden caçar serps verinoses gràcies a una habilitat per a la qual són necessaris diversos anys d’entrenament. L’estratègia consisteix a quedar-se immòbils quan detecten un. Llavors, salten a la velocitat de l’raig per atrapar-pel cap i arrencar d’una mossegada.

Continuem caminant cap a l’interior, on la humitat que desprèn el sòl després de la intensa pluja em fa suar com mai abans no ho havia fet en la meva vida. Aquesta humitat arriba a ser asfixiant si un no està acostumat. Per sort, sóc càntabre. Quan portàvem una bona estona intentant localitzar els micos aranya sense èxit, vaig arribar a pensar que no els anava a veure en aquesta ocasió, però a l’estona van començar a caure fulles i llavors dels arbres. Estaven tots allà! Un subgrup d’uns 17-20 individus. Eren els micos aranya que s’estaven donant un festí sobre els nostres caps. D’un cop de ploma desaparèixer el cansament i la calor insuportable.

Els micos aranyes habiten exclusivament de la zona centre i sud d’Amèrica. El nom es deu a la facilitat amb què s’agafa a les branques amb els seus cinc extremitats, la qual recorda visualment als aràcnids. I dic cinc i no quatre perquè posseeixen una poderosa cua prènsil que pot suportar el seu pes, gràcies a la qual poden penjar-se de l’inrevés sense cap problema.

El mico aranya és el segon primat més veloç de l’món després del gibó, ja que pot rotar les espatlles fins 320º, el que el converteix en un veritable acròbata que va saltant de branca en branca, balancejant i agafant-se a elles per prendre nou impuls fins a la següent sense necessitat d’aturar.

‘Pintes de mico’

El 'pinta' que utilitzen els micos aranya. | E.M.'peine' que utilizan los monos araña. | E.M.

El ‘pinta’ que utilitzen els micos aranya. | EM

Tot i que els micos aranya tenen només quatre dits i no tenen polze, això no els ha impedit innovar, ja que recentment s’ha descobert que també fan ús de eines, com és el cas dels pals que utilitzen per gratar zones de el cos que són innacesibles sense ajuda d’algun tipus d’instrument.

els micos aranya són de les poques espècies de primats que utilitzen un sistema de fusió -fisión, a l’igual que fan molts grups d’humans. Això vol dir que pel dia es divideixen en subgrups per buscar aliment, ja que no és eficaç anar tots junts. Quan arriba la nit, s’agrupen en grups de fins a 50 individus. Segons els estudis, la variació depèn de la quantitat d’aliment disponible. A menys aliment, més dispersió. Aquest patró és molt similar a l’observat en humans. Treballem per separat pel dia i ens vam reunir amb el nostre grup a l’acabar, per fer vida social i interaccionar amb les nostres famílies.

Però un dels comportaments que més em va cridar l’atenció i que vaig tenir la immensa sort de presenciar en viu, va ser l’ús de pintes per empolainar a ells mateixos.Es tracta d’unes boles amb punxes que cauen d’uns arbres anomenats ‘pintes de mico’, molt similars en forma i grandària a les que proporcionen els castanyers a Europa però menys punxants. Amb aquestes boles es pentinen i s’allisen el pèl. A més, a l’contenir olis són excel·lents per a la cura de l’pèl. Després, les obren i es mengen unes llavors que es troben a l’interior.

Quan els científics han analitzat els components d’aquestes llavors, han trobat altes concentracions de minoxidil, un compost que s’ha fet servir com creixeran pèl durant dècades. No m’estranya que farmacèutiques de tot el món estiguin investigant les selves de Costa Rica a la recerca de nous principis actius amb què pal·liar malalties humanes.

Després de passar una bona estona observant a el grup, el capvespre se’ns va tirar a sobre. Era hora de tornar i posar fi a dues setmanes de llargues observacions de primats a Costa Rica. No és la primera vegada que estava en aquestes latituds i estic segur que no serà l’última. Trobaré a faltar les olors i sorolls de la selva. Costa Rica ‘sua’ Pura Vida per tots els porus.

Leave a Comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *